A Graça e Simpatia de Cristo

A Graça e simpatia

A Graça e Simpatia de Cristo
De: W. T. Turpin
De: Light for the Pilgrim Path: Volume 2
Lucas 4:14-22; 7:11-16, 36-50

Meu objetivo ao conectar esses preciosos incidentes no ministério do Senhor na Terra – Suas relações pessoais com os homens – registrado em Lucas 7, com aquela escritura familiar no cap. 4, é, que possamos alongar-se um pouco esta noite no cumprimento de Sua própria palavra, que era tão peculiar e exclusivamente aplicável a si mesmo. Pois certamente nunca houve um na terra que pudesse amarrar os corações quebrantados, ou abrir a prisão para o cativo, mas Cristo; mas não é nem isso – abençoado e belo e precioso que seja – que quero trazer diante de você; mas eu busco, o Senhor me ajudando, chamar sua atenção para essas cenas esta noite, na esperança de que o Senhor possa estar satisfeito, através delas, para nos dar um desejo mais ansioso para se tornar melhor pessoalmente com Cristo. Porque, eu entendo, amado, que a maioria dos cristãos são mais versados em Seu trabalho do que Ele mesmo. Deus me livre, que de alguma forma se suponha que eu deseje diminuir a apreciação de Sua obra abençoada em nossos corações; mas tenho certeza de que não devo fazê-lo, se eu quiser ajudar, através da graça de Deus, a despertar um desejo mais ardente de conhecê-lo melhor pessoalmente; porque um conhecimento pessoal de Cristo é aquilo que aumenta e reforça, em um grau maravilhoso, o valor de Sua obra, pois eu então conecto com Sua obra toda a bem-aventurança e toda a importância e toda a preciosidade d’Aquele que a fez.

Agora vamos procurar por um momento ou dois nessas duas cenas em Lucas 7, como cumprimentos de Lucas 4:18:

“O Espírito do Senhor está sobre mim, porque me ungiu para pregar o evangelho aos pobres; ele enviou-me para curar aos quebrantados de coração, para pregar libertação aos cativos e restauração da vista aos cegos, e para pôr em liberdade os oprimidos, para pregar o ano aceitável do Senhor” (Lucas 4:18, 19).

Nós devemos olhar nestas duas cenas em uma ordem diferente daquela em que são apresentadas aqui; e começaremos com o último, e por este motivo: que antes de conhecer a simpatia de Cristo, você deve conhecer a graça de Cristo. Creio que há muitos que buscam a simpatia do Senhor que não estão realmente resolvidos e estabelecidos em Sua graça. Você vai marcar o que temos no final do cap. 7. É salvação, é a revelação da salvação, é a revelação do perdão dos pecados; pois todas essas coisas entrar. Você obtém a salvação e obtém o perdão dos pecados, inquestionavelmente. O Senhor diz à mulher: “…Os teus pecados são perdoados. … A tua fé te salvou; vai em paz.” (Lucas 7:48, 50); mas o que temos, essencialmente, que a partir de que todos estás fontes – a revelação de um Salvador pessoal. Agora pense que um fato imenso é para o coração. Você pode me dizer agora: você está falando do evangelho para nós. Você vai suportar comigo, amado, quando eu digo sinceramente, carinhosamente, e por convicção, que eu acredito que isso é exatamente o que precisamos. Ora, você nunca pode chegar ao fim do evangelho; porque o evangelho é a revelação do coração de Deus, uma coisa muito mais elevada do que o desdobramento de Seus conselhos, abençoados e maravilhosos como são. O coração de Deus é proposto e desdobrado para nós, e o que, posso perguntar, poderia ser mais maravilhoso do que isso?

O que torna esta cena tão precioso para nós, é, como eu disse, o fato de que é um Salvador pessoal para o mais vil; e não estou falando agora apenas da maneira pela qual uma pessoa pode obter o conhecimento de alívio para a consciência. Se uma pessoa se angustiava por causa da consciência, eu deveria recorrer às epístolas aos romanos e hebreus, e ver a maneira pela qual o Espírito de Deus trata do valor da obra de Cristo como esclarecimento da consciência, a fim de nos colocar não condenáveis na presença de Deus; mas não estou falando disso agora. O que tenho diante de mim esta noite é o próprio Abençoado, que ainda não tinha feito a obra, que estava prestes a realizá-lo, mas que estava apresentando todo o valor, preciosidade e bem-aventurança desta obra que ainda estava para ser realizado em Sua própria pessoa santa aqui, e que poderia atrair, e atraiu, por Sua graça, uma pobre miserável, criatura miserável no lugar de todos os outros na terra onde ela era menos provável de ser bem-vinda. Não havia um lugar onde esta mulher pudesse esperar encontrar tão pouco semblante como na casa de Simão, o fariseu, e não havia ninguém nesta terra que fosse menos tolerável em tal lugar que aquela mulher da cidade. Eles eram apenas os dois opostos, os extremos da humanidade – um fariseu e uma mulher da cidade, os grandes contrastes da sociedade.

A casa deste fariseu é onde esta cena aconteceu; e se penso na casa onde o Abençoado foi encontrado, ou a quem pertencia aquela casa, ou na pessoa que foi atraída, pela primorosa graça do Senhor Jesus, para aquele lugar inoportuno, para expressar em Sua própria santa presença que aquela graça a fez na profundidade de um coração partido, é uma cena maravilhosa; porque, observe, o centro de tudo é um Salvador pessoal. Agora, você pode me dizer que conhece a obra de Cristo, e eu não questionarei isto; Não vou desacreditar no mínimo o seu título a isso; mas isso eu pergunto: você sabe, para que você possa adorar falar disso (em humildade, mas ainda como um fato real), a Pessoa do Salvador? O Senhor Jesus Cristo tornou-se tão realmente uma Pessoa gloriosa e viva, conhecida em seu coração, que você pode dizer a respeito d’Ele: “Ele é o único com quem entrei em contato; eu o conheço pessoalmente e eu feito o Seu conhecimento quando não consegui chegar perto de outro; há Aquele ali com que entrei em contato, que deixou sua impressão de graça sobre meu coração, o que é indelével”?

Isso é o que nós queremos para se apoderar. Você terá uma ilustração disso em outra cena, familiar, neste mesmo evangelho. Foi exatamente a mesma coisa que se apoderou do coração de Simeão, no cap. 2, um judeu piedoso, cujas perspectivas, na medida em que esta terra estava em causa, foram então substituídas. Esta terra era a perspectiva e promessa do povo antigo de Deus, e aqui estava alguém esperando pela consolação de Israel; mas quando ele entrou no templo, e quando ele pessoalmente entrou em contato com o Senhor Jesus Cristo, e tem o Bebê em seus braços, qual é a sua confissão? Sua taça está cheia; ele viu a salvação de Deus e pode fechar os olhos em todas as perspectivas terrenas. Ele pode fazer aquilo que certamente de si mesmo não era uma perspectiva brilhante para um judeu – poderia morrer, a mesma coisa em que Ezequias estremeceu. Ezequias não suportou a ideia de morrer; ele era um servo de Deus, mas não suportava morrer; mas aqui está um homem que pode alegremente passar agora de todas as perspectivas. Quando ele tem o filho Jesus em seus braços, ele é como Jacó com o José vivo diante de seus olhos; o que ele diz? “Deixe-me morrer!” E, amado, esse é o efeito desse conhecimento pessoal de Cristo. Você pode pensar que está falando de um mero lugar comum, mas o que eu sinto é, que, em grande parte, perdemos a visão disso. Eu sinto isso mesmo; Eu sempre desço diante do Senhor, para pedir a Ele que mantenha vivo em frescor divino em minha alma o sentido daquele abençoado sendo Um homem vivo real diante de Deus. Eu sinto que assim como era o hábito para falar sobre o Espírito de Deus como se Ele fosse uma influência ao invés de uma Pessoa, assim que possamos pensar em Cristo, até que toda a realidade abençoada e distinta de Sua personalidade como Aquele que viveu e morreu e ressuscitou por nós é desvanecido de nossas almas. Estamos em perigo de perder a sensação de que Ele é realmente um homem sobre o trono de Deus no céu, que Ele é o mesmo Jesus ali, e que, embora o Seu lugar na glória celestial seja diferente, ainda assim Ele não é alterado em si mesmo. Que coisa maravilhosa isso é para o coração de uma criatura pobre, desprezível e sem valor! – para dizer, eu conheço um Homem lá em cima no trono de Deus, que é a Pessoa viva e objeto das afeições de minha alma, e que como eu venho em contato com Ele pessoalmente, eu tenho descanso. É um momento maravilhoso para os nossos corações quando obtemos a sensação disso, e é isso que realmente dá a unção da alma – embora eu dificilmente goste de usar a palavra, porque ela foi mal utilizada. Sim, a intimidade pessoal com Cristo dá um Salvador, e frescor e realidade da alma. Você não poderia entrar em contato com aquele Único abençoado pessoalmente, e não ser preenchido, em medida, com a graça, afeição e beleza que brilhava d’Ele. Deixa sua marca em cima de você. Eu não falo agora do modo em que isto é realizado; você vai descobrir que em 2 Cor. 3:18, a maneira na qual temos de fazer com Ele pessoalmente. “Mas todos nós, com a face descoberta, contemplando como em um espelho a glória do Senhor, …” – isto é, o próprio Senhor em glória, naquela nova esfera onde Ele está; e qual é o efeito disso? – “… transformados na mesma imagem de glória em glória, …” (2 Cor. 3:18). É uma Pessoa viva e glorificada, com quem a alma pela fé vem em contato pelo Espírito Santo: e embora não seja uma coisa visível, ainda é uma realidade, uma realidade divina. O efeito disso é visto, não apenas em um caso como o da pobre mulher aqui; mas olhe para isto nos servos de Deus, a mesma coisa é a verdade deles. Fiquei impressionado com isso ao pensar nos santos do Antigo Testamento, antes que Deus fosse revelado na trindade, e quando era somente Deus em unidade. O que é isso {que} marca a história dos santos? Relação pessoal com Deus. Enoque “andou com Deus”; e se você tomar um homem com problemas e dificuldades, como José, você encontrará “E o SENHOR estava com José, …” (Gên. 39:2). Se eu olhar para os jovens lançados, por sua fidelidade, na fornalha de fogo ardente, eu encontro este registro, que havia “… quatro homens soltos, caminhando no meio do fogo, e eles não tem ferimento, e a forma do quarto é semelhante ao Filho de Deus” (Dan. 3:25). Não era aquele uma pessoa? Não era meramente uma questão d’Ele sendo capaz de mantê-los e sustentá-los; eu não nego isso, mas foi mais do que isso, foi a Sua presença. O Senhor permite que tenhamos uma melhor percepção disso em nossos corações; aquilo que podemos desejar é cada vez mais, para conhecer Sua presença no poder da vida pessoal, de modo que possamos dizer “para que eu possa conhecê-lo”, e o que é tão maravilhoso assim? Esse foi o desejo do apóstolo em Fil. 3:10. “Para conhecê-lo, e o poder da sua ressurreição, …”. Não há nada além disso; embora eu esteja falando da coisa mais simples, ainda assim é mais profunda. Qual foi a palavra especial para os “pais”, na epístola de João? “Eu escrevo para vocês pais, porque vocês o conheceram desde o princípio” (1 João 2:13). Não é possível ir além disso; e eu pressiono agora porque sinto que estes são dias em que uma de duas coisas é provável que aconteça a nós – ou que devemos colocar nossas mentes e pensamentos ocupados com o mal em vez de com Cristo; ou que, se formos preservados de nos ocuparmos com o mal, teremos nossos corações cheios de nós mesmos – espiritualmente, quero dizer, não naturalmente; como nós fomos enriquecidos e abençoados, e aquilo em que fomos trazidos, e assim por diante, e, portanto, tão estéreis e impotentes quanto podemos ser, na verdade, realmente autocomplacentes.

O único remédio para qualquer um destes é o sentido da Pessoa que fez tudo de bom para mim. É aquele abençoado Cristo de Deus que estava aqui embaixo em circunstâncias de sofrimento e humilhação, e está agora lá em cima em glória, mas um homem ainda. Ele tem levado a humanidade ao trono de Deus; e pela fé eu posso ver lá, um homem real, no trono de Deus em glória celestial, imutável em afeição, o mesmo em toda a graça, e bem-aventurança e beleza de Sua Pessoa como Ele foi quando Ele pisou nesta terra – o mesmo em ternura, em bondade, em graça. Que realidade maravilhosa! O Senhor, pelo Seu Espírito, imprime o sentido disso profundamente em nossos corações, para que nós podemos desejar viver mais pessoalmente em contato com aquele Único abençoado.

E agora olhe nesta mulher novamente por um momento, como uma ilustração. Não preciso me demorar em Simão, o fariseu. Observe o contraste entre ele e a mulher. O fariseu provavelmente pensou que não havia ninguém tão bom quanto ele e, sem dúvida, queria ganhar algum crédito para si mesmo, pedindo ao Senhor para entrar em sua casa; enquanto esta pobre mulher, confessando si mesma como uma criatura miserável e de coração partido, tendo Cristo preenchendo seus pensamentos. É tudo Cristo. O que foi isto, amado, antes de tudo, atraiu-a ali dentro? Ela não conhecia o perdão dos pecados – ela não trazer isso dentro, pois como ainda ela não possuía isso; mas o que ela trazer dentro? Apenas um coração partido; e deixe-me assegurá-lo de uma coisa, um coração partido é justamente a condição que obtém o conhecimento da bem-aventurança da Pessoa de Cristo, porque foi um coração partido que Ele veio procurar aqui. Foi a miséria do homem que o trouxe aqui. Você sabe, amado, é uma coisa maravilhosa pensar nisso, e, no entanto, é verdade para todos nós, santos bem como pecadores, que em nossas alegrias estávamos distantes d’Ele, mas em nossas misérias Ele chegou perto de nós. Foram nossas misérias que O trouxeram para perto. Você descobrirá que quase sempre foi uma cena de tristeza e miséria que foi a ocasião para Ele mostrar a graça de Sua Pessoa aqui para baixo neste mundo; e tenho pensado muitas vezes que foi no Senhor que essa palavra encontrou a mais completa e abençoada verificação: “Melhor é ir à casa onde há luto do que ir à casa onde há banquete, …” (Ecl. 7:2). Não foi à casa de luto que Ele veio? O que é este mundo, mas uma grande cena de miséria? Foi aquilo que, por assim dizer, atraiu-o, e Ele tornou-lhe conhecido toda a graça de seu Pai e todo o amor de seu coração. Foi isso que trouxe essa mulher para Ele – a graça que brilhou em Sua Pessoa abençoada. E agora veja o efeito disso. A primeira coisa é que ela deve chegar onde ele está. Esse é sempre o efeito da graça; o desejo de conhecer a Cristo não é natural para nenhum de nós.

Posso apenas dizer que existe a possibilidade de falar sobre essas coisas de um modo humano – sobre amar a Cristo como se fosse uma afeição humana. Eu sinto cada vez mais a necessidade de estar atento a isso. Eu estou falando do amor divino – as afeições do novo homem que são chamadas e satisfeitas pela Pessoa de Cristo. Não é nenhum sentimento forjado nos corações – essa é uma questão muito fácil; mas é a apresentação objetiva à fé da Pessoa de Cristo, que é a fonte da afeição subjetiva do novo homem! E, portanto, você encontra isso, que você tem desejos depois de Cristo e deseja conhecer a Cristo na proporção em que está objetivamente diante de sua alma. Se ele é o único antes de sua alma, você vai querer estar com Ele, mas é todo formado por Ele, e gratificado por Ele, e, portanto, o próprio Cristo se torna a fonte e mantenedor das afeições do novo homem.

Agora eu digo então, foi a graça que atraiu esta pobre mulher. O que é tão bonito nela, é ver como ela enfrentou todas as dificuldades; tudo o que estava em seu caminho na casa de Simão nunca foi pensado. Oh, o poder de ter Aquele que está acima de todas as dificuldades simplesmente diante de você! Você nunca pensa em dificuldades. Como Maria em João 20, ela está tão decidida a encontrá-lo que nada a impede – nada a manterá longe. O Senhor, por Sua graça, concede que possamos conhecer o que foi chamado de “poder expulsivo de uma nova afeição”, até mesmo aquela abençoada Pessoa de Cristo na alma. É isso sozinho, que transforma todas as outras coisas. Bem, não há apenas o sentido na alma da mulher: “Preciso chegar perto d’Ele – nada pode me manter fora”; mas a próxima coisa que você encontra em sua ação é que ela não pode fazer o suficiente d’Ele. Tudo o que eu tenho (apesar de uma pobre criatura de coração partido), minhas pobres lágrimas, os cabelos da minha cabeça, eu os coloquei todos a seus pés. Meu unguento – tudo o que tenho é muito pouco para expressar o apreço que Sua própria Pessoa criou neste meu pobre coração partido; Eu só posso dar a ele minhas lágrimas e meus pecados. Este é, por assim dizer, sua linguagem e a de seu ato. Isso é exatamente o que a graça de Sua Pessoa provoca e que Ele quer; é isso que Ele veio a este mundo para buscar. Que realidade abençoada é pensar que Ele veio procurar lágrimas, tristezas e corações partidos! Não somos apenas as pessoas que Ele quer, os pobres, os cegos, os leprosos? Eu nunca poderia descrever o conforto que é saber que, no momento em que desci ao ponto mais baixo possível, lá Ele me conhece. Eu pergunto a você, em que companhia de escritura você gostaria de se associar? Qual das companhias nas escrituras Jesus está em casa? e qual você considerará como o mais adequado para você se relacionar? Isso é o que descobriria onde realmente somos – todos nós – a companhia que cada um de nós consideraria adequada para nós.

Ele me enviou para curar os de coração partido, para pregar livramento aos cativos e para recuperar a vista dos cegos, para libertar os que foram feridos.

Se você pode encontrar almas com estas marcas, é aí que Ele é encontrado, e para encontrar tais pessoas, certamente Ele veio a este mundo pobre. Esta mulher responde exatamente a esta descrição, e assim ela entra apropriadamente ali, colocando a Seus pés tudo o que ela tem, com suas lágrimas e suas tristezas, com a sensação de que ela não pode fazer muito d’Ele. É exatamente o que vemos em Natanael, quando ele tem a revelação do Senhor pessoalmente diante dele; ele não pode suficientemente exaltá-lo. “Rabi, tu és o Filho de Deus, tu és o Rei de Israel.” Não há título de glória grande demais para ser colocado sobre a Sua cabeça. Muitas coroas não quererão expressar tudo o que o coração encontrou em Si mesmo. Bendito seja o Seu nome, em sua cabeça estão muitas coroas, e tê-las ali é a alegria do coração que conhece alguma coisa da sua excelência pessoal

Não se pode deixar de se impressionar com a maneira do amor que essa mulher exibe – a delicadeza bela e refinada do modo pelo qual essa pobre criatura de coração partido deseja que o bendito Senhor conheça com o que Ele havia impressionado seu pobre coração. Tudo o que ela tem, ela coloca a seus pés; essa é a primeira maneira de ter a ver com Cristo. Suponha que agora era um pobre pecador, que nunca conheceu o perdão dos pecados, deve ser o mesmo. Ele deve conhecer a Cristo e deve vir a Ele como esta mulher fez. Eu acredito que o fruto de não pregar Cristo não é aparente na imperfeita apreensão da salvação que vemos ao nosso redor. Pedro desceu a Samaria e o que pregou? Cristo. Paulo foi à sinagoga e o que pregou? Jesus como o filho de Deus. É assim nas escrituras, onde quer que você se volte; tanto assim, amado, que muitas vezes, quando se entregam as escrituras, o coração afunda, por assim dizer, com a sensação de quão pouco captamos o espírito desse princípio abençoado que percorre todo o livro de Deus. Eu não me deprecio, pelo contrário, eu magnifico as riquezas da Sua graça que dá o valor total de Sua obra em detalhes para limpar a consciência.

Estou falando da necessidade de conhecer a Pessoa de Cristo, porque ela está tão perdida de vista e esquecida. Não é o que eu tiraria da apreciação de Sua obra, mas aumentá-la em nossos corações pelo senso do que é ter um conhecimento pessoal mais profundo do Senhor, como Aquele que realizou tudo tão perfeitamente.

Mas agora vamos olhar, não apenas para Ele em Sua excessiva graça como Salvador, mas na outra cena em que, na graça de Seu coração, Ele sai como Aquele que é capaz de simpatizar; quero dizer, aquela cena na cidade de Nain na parte anterior do capítulo. Aqui está uma cena da vida cotidiana; é isso que faz com que seja tão interessante para os nossos corações. “Ele veio para Nain” – você sabe que Nain significa “bonito”. Ele veio para a bela cidade e o que Ele acha lá? Exatamente o que é característico deste pobre mundo ao nosso redor. Não é este mundo lindo? Deus daria a Sua mão algo que não fosse belo? Quando ele inspecionou tudo o que Ele tinha feito, nós temos o registro do que Ele disse: “Muito bom”; mas o que encontramos agora? Morte está nele; é característico deste mundo. Não há uma folha, nem uma árvore, nem uma planta, nem um campo, nem uma flor que cresça que não seja bonita, mas há morte em tudo; e eu lhe digo mais do que isso, e deve ter uma grande resposta nos corações de Seu próprio povo que está aqui esta noite – não meramente a morte, mas se eu conheço este abençoado de quem falo, é a Sua morte. Isso é o que aconteceu neste belo mundo.

Bem, bem de acordo com o que venho dizendo, eis esta visão triste e lamentoso para encontrar o olho do Senhor: “… eis que ali um homem morto era carregado para fora, filho único de sua mãe, que era viúva; …” (Lucas 7:12). Você poderia conceber algo mais lamentoso do que isso? É como o profeta quando ele veio para Jericó. Era um lugar bonito, mas a água não era nada e o terreno era árido. E é isso que este mundo é – não este mundo como Deus o fez, mas este mundo depois do homem pecar nele. Não estamos no mundo como nos dias do Éden ou antes da queda; mas nós estamos no mundo como a queda o deixou, e o caracterizou, com todos os frutos de pecado, e não somente isso, mas os frutos da vontade do homem assim como por mais de dezoito séculos desde que Aquele abençoado foi assassinado nele. Estamos em um mundo onde o pecado e a morte sujam tudo o que é belo. O único conforto é, e é de fato abençoado, que Ele estivesse aqui nele, e, portanto, quando Ele encontra este espetáculo de tristeza (marque quão delicioso é), a simpatia pessoal de Cristo vem à tona. Qual é a primeira coisa que O toca quando Ele entra em cena? “E, vendo-a, o Senhor se compadeceu dela, e disse-lhe: Não chores” (Lucas 7:13). Não há um grito expresso ou um gemido não manifestado no coração de Seu pobre povo que Ele não tenha medido mais perfeitamente. Isso me lembra aquela linda escritura onde Jeová fala de Sua preocupação sobre o Seu antigo povo de Israel, quando Ele desdobrou o propósito do seu coração, diz: “… Certamente vi a aflição de meu povo que está no Egito, e ouvi o seu clamor …” (Êx. 3:7). Que pensamento para nossos corações, amado, que há Aquele lá em cima no trono de Deus no céu que vê as lutas, e conhece as dores, provações e pressão de cada um dos Seus pobres santos aqui abaixo na terra; e se você tem uma provação, ou uma dificuldade, ou um luto, ou uma tristeza, há um coração lá em cima no trono de Deus que entra nele, e sabe tudo sobre isso. E o que eu encontro é isto, que apenas na proporção em que esta preciosa simpatia de Cristo é agora conhecida, a simpatia humana é procurada. Não nego que a simpatia humana é muito doce para o coração, mas é, afinal, apenas a expressão de sua própria impotência. Podemos ir e sentar-nos ao lado do que está sofrendo, ou ir e tentar confortar um enlutado, mas quão pobremente podemos fazê-lo! Sente-se ao lado de uma pobre ovelha de Cristo, revirada e provada, e tentar introduzi-la na presença de seu Pastor e Senhor, e você verá quão pobremente você pode fazer isso! Quantos de nós interpretamos como se estivéssemos cumprindo um dever? Dizemos algumas palavras porque sabemos que é “a coisa certa” dizer. É o maior erro para qualquer um ser feliz em dizer “a coisa certa”. Mas apenas tente e seja um canal para transmitir a graça do coração de Cristo para encontrar um caso como esse, e você verá quão diferente isso é, e você sentirá quão pouco a simpatia do Cristo está fluindo através de você como o vaso para o conforto do sofredor. É exatamente como Ele mesmo impressionou seu próprio coração que você pode impressionar o outro. Você não pode aprendê-la como os homens aprendem teologia; não há meio pelo qual qualquer um de nós possa obter a impressão da graça de Cristo ou da simpatia de Cristo, exceto quando pessoalmente conhecemos a Cristo por nós mesmos. Devo estar pessoalmente em contato com Ele por mim mesmo, antes de poder ser versado em Sua graça ou simpatia.

Olhe para Ele aqui. O que Ele fez primeiro? Ele exerce Seu poder primeiro? Não. Qual foi a primeira coisa que O atraiu, o homem morto conduzido? Não. Era o coração partido do vivo, da mãe viúva; isso capturou o olho que tudo vê do Senhor. O Senhor viu e teve compaixão nela e enxugou suas lágrimas. Você conhece esse Cristo? Ele já esteve tão perto de você assim? Ele enxugou suas lágrimas? Você aprecia a abençoada consciência do fato de que quando você estava na solidão inexprimível, na provação, na dificuldade, com cada luz humana se apagando e sem um único ponto brilhante sobrando, havia Aquele que veio ao seu lado e lhe deu o sentido de Sua presença e saber que Ele estava lá com você em tudo isso? Não é meramente que Ele te tirou você das circunstâncias, mas Ele andou com você através delas. Como o apóstolo poderia dizer: “Porque esteve comigo esta noite o anjo de Deus, de quem eu sou e a quem eu sirvo,” (Atos 27:23); e uma noite escura também era, mas veja como ele é capaz de confortar todos os outros, e qual é o ponto de vista dele, o que tem ele, teve conforto? Apenas isso que tenho citado, o “… anjo de Deus, a quem sou e a quem sirvo”, quem situou-se ao lado dele; e agora, ele diz, posso confortá-lo da mesma fonte de onde obtive meu conforto. E mais do que isso, quando ele é abandonado – e você deve esperar ser abandonado se seguir o Senhor e tiver que andar sozinho, é o dia de andar sozinho, nesse sentido. Deus conceda que eu nunca possa negar por um momento, como alguns negaram, toda a verdade que está relacionada ao nosso estar juntos, ainda juntos, e ainda assim será a nossa experiência ao seguirmos a Cristo neste dia. Se você seguir a Cristo, você será deixado como Paulo foi deixado, e o que faz ele dizer? “… ninguém estava comigo; antes, todos me desampararam”. E confio que não sou caridoso quando digo que não acredito que haja mais fidelidade hoje do que havia na época. “Todos me desampararam”; mas o que se segue? “Mas o Senhor estava comigo …” (2 Tim. 4:17). Existe a Pessoa novamente; e, o apóstolo não diz que o Senhor o fortaleceu e ficou ao lado dele, mas o Senhor o apoiou, deu-lhe o sentido de Sua própria companhia pessoal, antes de exercer Seu poder por ele, e que é exatamente isso que obtemos aqui. Ele encontra o coração e enxuga as lágrimas amargas, amarra o coração partido. A primeira coisa que Ele faz é tocar o coração daquela viúva – antes d’Ele tocar no esquife. Você sabe o que é isso? Foi exatamente o que Ele fez com Maria em João 11. Ele não diz uma palavra sobre levantar Lázaro, por quê? Porque Ele mesmo estava preenchendo o coração dela. Ele ressuscitou Lázaro depois – e a morte não pode existir em Sua presença; mas primeiro ele deve consolar o coração enlutado. Assim é aqui – a primeira coisa é curar o coração partido, para dizer “não chore”; e então, “jovem, eu te digo, levante-se!” E então olhe para a graça abençoada e requintada de Cristo: “Ele o deu a sua mãe.” Ele poderia tê-lo reivindicado para si mesmo, mas não, Ele exibe toda a perfeição de Sua simpatia humana, bem como todo o poder de Sua Divindade – a simpatia do homem e o poder de Deus.

O Senhor, por Sua própria e rica e soberana graça, use a palavra esta noite para despertar nossos corações para que possamos entrar em contato pessoal com o Senhor Jesus Cristo, e sermos capazes de dizer o que não é realmente uma grande coisa— não deveria ser assim: nós conhecemos uma Pessoa como não conhecemos ninguém na terra, alguém cujo coração é, além de toda concepção, interessado em nós e ocupado conosco. Não há ninguém na terra a quem você possa contar suas andanças, sua frieza, sua indiferença e sua indiferença, e saiba que você se encontraria com a graça que deve se exceder tudo, e com o poder que seria transmitir força para você. É isso que Cristo faz – uma Pessoa viva com quem eu entro em contato; através de quem eu não meramente conheço a salvação, mas para quem eu encontrar meu refrigério para ir e desabafar meu coração sobre tudo, sabendo que não há uma circunstância, por mais insignificante ou pequena, mas há uma resposta em graça a tudo que posso eu trazer.

O Senhor familiariza cada um de nós mais com a graça de Seu bendito Filho; de modo a assegurar mais lealdade, e mais dedicação, e mais sincero seguimento e serviço de Si mesmo – por Seu próprio Nome da causa!

A Graça e Simpatia de Cristo
De: W. T. Turpin
De: Light for the Pilgrim Path: Volume 2
Lucas 4:14-22; 7:11-16, 36-50

As Dificuldades do Caminho

As dificuldades

As Dificuldades do Caminho – J. N. Darby

“Considerai, pois, aquele que suportou tais contradições dos pecadores contra si mesmo, para que não enfraqueçais, desfalecendo em vossos ânimos” (Hebreus 12:3).
Ó Senhor, através da tribulação Nossa jornada de peregrino jaz, Através de escárnio e dolorosa tentação, E inimigos vigilantes; Entre os perigos que nunca cessam Nós através do deserto perambular, Como peregrinos aqui e estranhos, Nós procuramos o descanso por vir.

Ó Senhor, Tu também uma vez se apressou Deste fatigado deserto do princípio ao fim, Uma vez plenamente tentado e provado Sua amargura e aflição. E, portanto, o Teu coração é terno Na mais genuína simpatia,
Embora agora os céus renderam
Todo louvor a Ti no alto.

J. G. Deck

Temos nós aquela fé que assim realiza a presença de Cristo, de modo a nos manter tão calmos e compostos no mar agitado como o suave? Não era realmente uma questão do mar agitado ou suave quando Pedro estava afundando na água, pois ele teria afundado sem Cristo tanto no suave como no mar agitado. O fato era que o olho estava fora de Jesus e na onda, e isso o fez afundar. Se continuarmos com Cristo, entraremos em todos os tipos de dificuldade – muitos mares buliçosos – mas sendo um com Ele, Sua segurança é nossa.

Se uma tempestade surge e se Cristo parece dormindo e insensível para o perigo – embora “Ele que lhe preserva Israel procederá tampouco sono ou dormir” – como discípulos nós estamos no mesmo barco com Ele. O Senhor nos dá a descansar naquilo com indiviso, comensal coração, pois Cristo está no barco assim como a água.

O mais perto estamos a Deus, quanto mais nós queremos força para andar ali.

“No SENHOR confio; como dizeis à minha alma: Fugi para a vossa montanha como pássaro?” (Salmo 11:1). Medo e incredulidade iriam instar voo, como um pássaro, longe da cena para um lugar de refúgio e segurança humana. A fé olhar mais alto: “Em Jeová tenho eu posto minha confiança.”

“E ele disse: Vem. E Pedro, descendo do barco, andou sobre as águas para ir ter com Jesus” (Mateus 14:29). Este caminhar tem nenhuma outra fundação do que “Se és Tu” – que é dizer, Jesus Ele mesmo. Não há nenhum suporte – nenhuma possibilidade de caminhando – se Cristo seja perdido de vista. Todos dependem n’Ele.

Agora isso resolve cada dificuldade para responder, não que o mal esteja ali, em fazer isto ou aquilo, mas porque estou eu fazendo-o? É isto por Deus ou a mim mesmo?

Deus “é hábil para fazê-lo excedendo abundantemente … de acordo ao poder que opera em nós”. Isto é o que nós somos de olhar por agora. Tem seu coração se apossado disto? … Quão pequena fé há no poder de Deus! … Eu nunca consigo pensar em um poder do mal que não esteja abaixo do Seu poder.

O Cristão não pode estar em uma dificuldade que Cristo não é suficiente, nem sobre uma longa, estrada escura onde ele não pode encontrá-lo o suficiente.

Nós podemos passar através de estreitos e difíceis lugares, mas Ele não é o menos fiel, apenas nos deixa a olhar para Ele, e Ele está ali, mesmo quando Ele parece nos desamparar, em ordem ao colocar a fé à prova e para nos fazer conhecidos a nós mesmos.

Ali está um Deus sobre todas as circunstâncias adversas e indesejáveis influências. E nossa senda para poder está em deixar a paciência ter seu trabalho perfeito … Confiança n’Ele. Ele tem poder para trabalhar onde nós menos o esperamos.

As Dificuldades do Caminho – J. N. Darby

Devo levantar as mãos para orar?

Extraido de: https://www.respondi.com.br/2012/07/devo-levantar-as-maos-para-orar.html?m=1

Você viu muitos cristãos que oram levantando as mãos para o alto e quer saber se isto é uma necessidade na oração. Certamente não existe uma posição específica para orar, já que encontramos na Bíblia pessoas orando em pé, deitadas, de joelhos etc. Também não me lembro de existir alguma passagem que diga que a oração deva ser com os olhos fechados. Vemos o Senhor abençoando os pães de olhos abertos fitos nas alturas.

Luc_9:16 E, tomando os cinco pães e os dois peixes, e olhando para o céu, abençoou-os, e partiu-os, e deu-os aos seus discípulos para os porem diante da multidão.

Daniel tinha o costume de orar três vezes ao dia com as janelas abertas para o lado de Jerusalém, e acredito que ele orasse olhando pelas janelas. Em Atos 16 vemos Paulo e Silas orando e cantando na prisão com os pés presos ao tronco, uma posição das mais desconfortáveis. No Antigo Testamento encontramos Jonas orando no ventre do grande peixe, e dificilmente imaginaríamos alguém de joelhos ou com as mãos literalmente levantadas em um lugar assim. Por isso creio que mais importante do que a posição do corpo na oração seja a condição de alma de quem ora. Vamos à passagem de sua dúvida:

1Tm 2:8 Quero, pois, que os homens orem em todo o lugar, levantando mãos santas, sem ira nem contenda.

O verbo “levantar” no grego pode ser traduzido como literalmente erguendo as mãos ou simplesmente no sentido figurado de mostrá-las, que é o que entendo ser o significado aqui. Mesmo porque a questão não é de forma, mas de conteúdo. Não é o modo como posiciono minhas mãos aqui, mas a condição em que elas devem estar, ou seja, “santas”. A força da passagem não está na posição física das mãos mas na condição moral. Elas devem ser santas porque aqui o assunto é a oração e Deus não irá escutar a oração daquele que pratica a iniquidade.

Slm 66:18 Se eu atender à iniqüidade no meu coração, o Senhor não me ouvirá;
Porém o homem religioso é sempre pronto a imitar ou se posicionar fisicamente de modo a demonstrar piedade ou para que outros vejam. O Senhor advertiu que aqueles que oravam nas praças para serem vistos pelos homens já tinham recebido seu galardão, ou seja, aquilo que buscavam: serem vistos pelos homens.

Se olharmos com atenção a passagem vemos que a importância está, primeiro, na necessidade de orar: “Quero… que os homens orem”. Aqui está falando de varões, ou seja, não está incluindo mulheres, pois elas são tratadas mais adiante. Portanto fica bem claro que as mulheres não devem orar em todo lugar, ou seja, ao menos publicamente. A mulher pode evidentemente ter sua oração privativa ou orar com outra mulheres, mas há lugares e situações em que caberá ao varão orar.

Outro aspecto importante da passagem está na frequência e lugar, ou seja, “em todo o lugar”, o que significa também dizer que devemos viver em estado de oração, orando sempre, porque sempre estamos em algum lugar incluído nesse “todo lugar”. Então vem as condições das mãos, “santas”, obviamente não mãos que derramam sangue, que fazem o mal, que aceitam ou pagam suborno.

Finalmente, a condição de alma de quem ora deve ser sem ira nem contenda (algumas traduções trazem “sem ira e sem duvidar”. Mas será que alguém iria orar com ira e contenda? Sim, e são muitas as ocasiões em que vemos pessoas orando, ou para descarregarem em Deus suas mágoas contra alguém, ou para passarem um recado a algum desafeto presente como se estivesse orando a Deus.

Neste sentido também não é correto transformar a oração, que deveria ser dirigida a Deus, em uma pregação ou exposição bíblica. Deus não precisa que expliquemos a Ele as doutrinas de sua Palavra. Ele conhece todas elas. Se falarmos de seus feitos como forma de agradecimento, reconhecimento ou louvor, então tudo bem. Mas se transformarmos nossa oração em um tratado teológico ou, o que é pior, em uma forma de mandar recados para alguém presente na sala, dizendo com indiretas algo que não teríamos coragem de dizer pessoalmente, então certamente esta não é a oração com mãos santas e sem ira nem contenda.

Considerando meu irmão

Considerando meu irmão

Extraído de: https://manjarcelestial.blogspot.com/2009/03/considerando-meu-irmao.html?m=1

“O amor cobre todas as transgressões” (Pv. 10:12). Que maravilhosa declaração é esta! Implica em algo muito prático e ativo, nada teórico, pois é a marca característica pela qual os cristãos são conhecidos (Jo. 13:35). Amor é a diferença entre religião e Cristianismo, entre sinceridade e o que é abstrato e superficial. É o único motivo para um serviço aceitável ao Senhor.

Este amor, posto por Deus nos corações dos crentes (Rm. 5:5), é o poder que nos capacita a agirmos como devemos. É amor que se regozija quando outros, e não nós, estão sendo louvados e honrados; amor que é grato quando o Senhor usa outros para promoção de Sua Glória, sem inveja, ciúmes ou qualquer sentimento indigno que possamos imaginar.

O verdadeiro amor para com o povo do Senhor sempre nos levará a nos esforçarmos, tendo maior consideração com os outros do que com nós mesmos. O que mais poderia significar a expressão “o amor cobre”? Talvez a mais prática demonstração disso é a ausência de fofocas e mexericos, nunca falando de nossos irmãos ou irmãs de uma maneira negativa. Deveríamos nos esquivar de expô-los a boatos. Quando soubermos de algo errado, é melhor que falemos com o Senhor sobre o assunto. Isso revela nossos sentimentos verdadeiros e nosso próprio estado espiritual.

Quando espalhamos algo, toda a assembléia é afetada. Mas quando nos dirigimos ao Senhor, o Espírito Santo pode, em resposta às nossas orações, iniciar uma obra sobre o coração e consciência do infrator, para trazê-lo ao arrependimento ou abatê-lo sob a disciplina do Senhor. Mas o amor para com nosso irmão vai mais além, induzindo-nos a tratar com ele de uma maneira terna e graciosa, com benignidade e mansidão, procurando ajudá-lo em sua dificuldade (leia Gl. 6:1,2).

Há uma bela figura no Antigo Testamento (Ex. 25:31-40), em conexão com o castiçal, que é muito instrutiva para nosso relacionamento entre irmãos. Um castiçal era, na verdade, uma pequena lâmpada ou lamparina contendo azeite de oliva e um pavio. O pavio iluminava somente algum tempo e logo se queimava formando uma crosta de carvão que necessitava ser retirada com os espevitadores. O Senhor havia dito a Moisés que fizesse um castiçal de ouro com sete lâmpadas, além de seus acendedores e apagadores de ouro puro.

Quanto mais leio a Bíblia, mais fico impressionado com a importância de cada palavra. O que podemos aprender de espevitadores e apagadores? Bem, se a lâmpada devia se manter acesa, era necessário espevitá-la, ou seja, aparar o seu pavio algumas vezes. E se queremos brilhar constantemente por Cristo, haverá ocasiões quando teremos que julgar a nós mesmos na presença do Senhor, ou ficaremos exatamente como um pavio queimado que obscurece a luz. O sacerdote no Antigo Testamento entrava no Tabernáculo e espevitava a lâmpada, usando um espevitador de ouro. Ouro, nas Escrituras, nos fala daquilo que é divino, e assim o crente que precisa repreender a seu irmão deve aproximar-se dele em comunhão com o Senhor. Se for neste espírito será capaz de ajudá-lo.

O que o sacerdote fazia com o pavio queimado, quando o levava embora? Será que espalhava suas cinzas ao redor, para que caísse em sua túnica branca e em suas mãos, sujando a si mesmo e às vestes dos demais sacerdotes? Oh, não! Ele tomava aquele pavio negro e sujo e o colocava em um apagador de ouro, e o cobria sem sujar ninguém. É isto o que o amor faz! Não divulga as falhas dos irmãos, mas as cobre na presença de Deus.

Quando Satanás não consegue fazer-nos indiferentes para com o pecado, ele tenta levar-nos ao outro extremo, fazendo com que julguemos sem nenhuma misericórdia. Davi parecia saber disso quando falou: “…caiamos nas mãos do Senhor, porque muitas são suas misericórdias; mas nas mãos dos homens não caia eu” (II Sm. 24:14). Há uma tendência em nós próprios de sermos duros e impiedosos uns para com os outros, esquecendo-nos da graça e misericórdia com que Deus nos trata. Temos a recomendação do Espírito, “Antes sede uns para com os outros benignos, misericordiosos, perdoando-vos uns aos outros, como também Deus vos perdoou em Cristo” (Ef. 4:32). Este é o perdão que inclui graça para perdoar.

Bom é para nós lembrarmos que a igreja ou assembléia é uma congregação de pecadores arrependidos, e o Céu é um lar para pecadores arrependidos. Assim como buscamos, por Sua graça, manter a verdade de Deus, possamos buscar também trazer diante de nós um sentimento de graça, misericórdia e paciência, pois tudo isso Ele nos tem demonstrado.

Autor desconhecido. Traduzido de “Christian Truth – nov.8

Considerando meu irmão

Extraído de: https://manjarcelestial.blogspot.com/2009/03/considerando-meu-irmao.html?m=1

Conselhos para o casamento – Paul Wilson


Conselhos para o casamento – Paul Wilson.

A partir da versão em Espanhol.

Tradução e revisão: Eber Silva e Mário Pereira.


Prefácio

Como o Filho de Deus dirigiu seu caminho através desta deserta cena em uma crescente noite de escuridão moral, o coração e os olhos ansiosamente olhando à frente, embora muitas vezes exaustivamente, notando o primeiro vislumbre da estrela da manhã, anima nosso coração por qualquer pequena indicação, ou sombra de mudança nos eventos que apontam para o romper do dia. Certamente a rápida mudança nos desenvolvimentos no mundo em assuntos dos últimos anos tem claramente indicado para aqueles que têm sido acordados pelo clamor da meia-noite: “Eis o noivo! Saí ao seu encontro!,” que as coisas estão rapidamente moldando-se para o cumprimento das profecias que só podem ter sua realização após a noiva ter sido chamada para fora desta cena. Que ansiava por, olhava para, o momento em que o Noivo e a noiva hão de encontrar-se FACE A FACE em glória, está muito perto. Ainda, por outro lado, essas mesmas mudanças estão, por assim dizer, precipitando este pobre mundo condenado com acelerada velocidade para sua total destruição. E o que diremos a esses sinais mais significativos? Não há uma voz para nós nisto, que aguardamos ansiosamente a vinda do nosso abençoado Senhor e Salvador? Certamente há.

Parece que o autor deste pequeno volume sentiu a situação como ela afeta nossos jovens, casados ​​ou prestes a se casar, e a necessidade de colocá-los em guarda contra os efeitos inevitáveis ​​de se misturar com, ou ser atraído para, o curso de um mundo que está mergulhando rapidamente na ruína da corrupção moral.

No entanto, isso não é tudo. Houve, por parte dele, a necessidade sentida de um livro que edificasse e instruísse nossos jovens (e os mais velhos também), não apenas quanto às bênçãos e alegrias, mas também quanto às solenes responsabilidades envolvidas em alguns dos vários aspectos de um relacionamento, conforme abordado aqui. Para realizar uma tal tarefa, convoca-nos a um diligente estudo da Palavra, na dependência do Senhor, com coragem, sabedoria e fidelidade, não só para instruir e edificar, mas também para acautelar o leitor contra perigos e armadilhas que sempre existiram, porém alarmantemente crescente nos últimos tempos. Isto, cremos, o autor tem hábil e fielmente feito.

Uma palavra mais: Quantas vezes poderia o autor deste prefácio, juntamente com sua esposa, que agora estão se aproximando, dentro de alguns meses; de seu quinquagésimo aniversário de casamento, terem lucrado com a instrução e conselho de tal livro, se houvesse sido colocado em suas mãos e cuidadosamente estudado, juntamente com as Escrituras , cinquenta anos atrás! É seu desejo, bem como do autor, que a presente geração tenha esta oportunidade e abrace-a.

A instituição do casamento

“E o Senhor Deus disse: Não é bom que o homem esteja só; far-lhe-ei uma ajudadora idônea para ele “(Gn 2:18). No momento em que esta declaração foi feita, Deus já havia preparado esta terra (e o céu) de uma maneira idônea em tudo para o homem. A terra seca, a água, o sol, a lua e as estrelas ocupavam seus respectivos lugares. A vegetação, as plantas, as árvores frutíferas estavam todas dispostas tanto pelo conforto quanto pela necessidade de suas criaturas; enquanto peixes, pássaros e animais foram criados para suas próprias esferas. Tudo isso é descrito no capítulo 1 de Gênesis.

Na cabeça desta bela criação, Deus colocou o homem o qual Ele havia criado. Tudo estava sujeito a Adão: ele era seu senhor pela ordenação divina. Seu senhorio foi expressado de modo que pôs nomes “a todo o gado e as aves do céu e a todos os animais do campo.” Porém em meio a toda a sua bênção e domínio havia uma, e somente uma coisa que lhe faltava “Para o homem não se achava ajudadora idônea”(Gn 2:20). Não havia ninguém que pudesse ser sua companheira, nenhum ser para derramar as afeições de seu coração; nem havia quem compartilhasse com seu domínio.

Deus “notou” a única coisa que faltava para a felicidade de Adão, e disse: “far-lhe-ei uma ajudadora idônea para ele”. Não houve descuido algum que negligenciasse o completo ambiente de bênção do homem; então Deus criou a mulher e a trouxe para Adão. Logo a boca de Adão se abriu para falar de uma maneira que não havia feito antes.

Este, então, foi o começo da instituição do casamento: era o plano divino provido por Deus para sua criatura – o homem. Qualquer que queira corromper essa união é culpado de fazer uma afronta a Deus, e quem despreza esta relação despreza o Deus que a estabeleceu.

Quando o Senhor Jesus foi questionado sobre a legalidade do divórcio, Ele levou Seus interrogadores a este princípio. Eles argumentaram em favor próprio que Moisés lhes permitiu repudiar suas esposas, e o Senhor confirmou que essa era a verdade, porém lhes disse que era por causa da dureza de seus corações que Moisés escreveu este preceito, e adicionou: “Desde o início da criação, homem e mulher Deus os fez. Por essa razão, o homem deixará seu pai e sua mãe e se unirá à sua esposa. E os que foram dois serão feitos uma só carne; assim que não são mais dois, mas uma só carne. Pois o que Deus uniu, não separe o homem “(Marcos 10: 6-9). E no relato escrito em Mateus capítulo 19, quando se fala em divórcio, Ele disse: “mas no princípio não foi assim” (v. 8).

Se quisermos ter os pensamentos divinos acerca do casamento e do divórcio, devemos referi-nos ao princípio, ao que Deus estabeleceu. Não os obteremos da opinião e prática do mundo.

Nem a poligamia nem a poliandria estão de acordo com o propósito de Deus: Ele não fez duas esposas para Adão, nem dois esposos para Eva. Estas práticas são males que vieram por intermédio do homem. A primeira vez que se mencionou a poligamia foi na história da família de Caim, que saiu da presença do Senhor e se estabeleceu como um morador na terra: Lameque, seu descendente da quinta geração, tomou duas mulheres (Gn 4:19). Voltar ao princípio tem sido a luz da cristandade e mostra que só a monogamia (ter uma só esposa) está de acordo com a vontade de Deus (ver Mateus 19:4-8.; 1 Co 7:2; 1 Tm 3:2). A influência dessa luz possibilitou que pessoas em grande parte do mundo deixassem de cometer aquelas más práticas, pelo menos abertamente.

Agora, antes de terminarmos o tema da instituição do casamento, vamos notar algo da mais profunda importância: a saber, Deus estava contemplando que seu Filho teria uma esposa. Isto fica evidente pela maneira em que Eva foi criada: não foi da mesma maneira que Adão. Para que Adão pudesse ter sua esposa, “Deus fez cair um sono sobre Adão”, uma figura da morte que nosso Bendito Senhor sofreu. Então Deus “tomou uma de suas costelas” (talvez outro símbolo da morte) e fechou a carne em seu lugar; e da costela … fez uma mulher, e trouxe-a para o homem. “Então”, disse Adão: Esta é agora osso dos meus ossos e carne da minha carne “(Gn 2:21-23).

Que pensamentos de afeto e cuidado Adão dever ter tido ao contemplar Eva – por poder ter aquela pela qual havia passado por profundo sono, e com toda a probabilidade levou em seu corpo as marcas daquela operação. Ela era realmente uma parte dele. Quão diferente teriam sido seus pensamentos acerca dela, se ela tivesse sido criada por Deus inteiramente à parte de Adão!

Tudo isso traz diante de nós as profundidades a que o Senhor Jesus desceu em Seu amor por nós, Seu povo redimido, que Ele há de apresentar pronto a Si mesmo como sua esposa impecável.

E hoje o Espírito Santo de Deus está neste mundo tomando dos gentios um povo para o Seu nome, a esposa de Cristo. Acaso tem sido conquistado o coração do leitor pelo qual Cristo também morreu, e ressuscitou?

O casamento em um mundo desfigurado pelo pecado

Tudo aqui no mundo traz provas inequívocas da presença e da devastação do pecado. Cardos e espinhos, diminuição da produção da terra, trabalho e fadiga, dor e lágrimas, doença e morte, tumulto e luta, todos elas desempenham o seu papel na história sombria da queda do homem. E esse abençoado relacionamento do casamento que Deus instituiu para a felicidade do ser humano participa dessa desfiguração comum.

É importante que o crente lembre que seu descanso não está aqui, e que mesmo as próprias bênçãos de Deus que estão conectadas a esta terra trazem o selo do pecado e seus resultados deploráveis. Podemos aproveitar as coisas que Deus em Sua graça nos concede durante nossa passagem pelo mundo, agradecer a Ele e usá-las, enquanto que ao mesmo tempo nos damos conta de seu caráter transitório e fugaz (passageiro). Nada aqui embaixo é o objetivo do que Deus propôs para nós; não há aqui coisa alguma comparável com as bênçãos e a felicidade que nos esperam quando estivermos com Cristo e formos semelhantes a ele. Portanto, é um equívoco alguém colocar seu coração e a sua mente no casamento a tal ponto que chegue a pensar que é o objetivo da felicidade, e esquecer que “o tempo é curto … os que têm mulheres sejam como se não as tivessem” (1Co 7:29). Visto sob esta luz, podemos aceitar o casamento como “aqueles que usam este mundo” (v. 31), porém não como se fosse nosso.

O apóstolo também disse aos crentes de Corinto que aqueles que se casam terão “aflições na carne.” Enfermidades, provações e dificuldades de uma ou outra natureza serão encontradas no estado do casamento, algumas das quais não seriam experimentadas por aqueles que não se casam. Portanto, não devemos nos enganar quanto ao caráter de tudo o que acontece aqui embaixo; entretanto, Deus pode usar as mesmas provas tanto para a bênção de nossas almas quanto para nos disciplinar.

O Apóstolo como inspirado pelo Espírito de Deus foi conduzido a dar seu próprio julgamento espiritual de que o estado mais elevado em um mundo longe de Deus seria permanecer solteiro para servir ao Senhor sem impedimentos (ver 1 Coríntios 7: 7-8 32). Contudo, nem todos podem receber isso, como o próprio Senhor disse (ver Mt. 19: 11-12). Destes, vários viveram durante o curso dos séculos que se mantiveram privados do casamento (como o apóstolo Paulo), a fim de estarem mais livres para servir ao Senhor.

De alguns queridos santos, sabe-se que eles viveram muito infelizes porque o casamento não foi realizado para eles, mas duvidaremos da sabedoria e do amor dAquele que deu o Seu Filho por nós? Ele não percebe as circunstâncias de nossas vidas? Se Ele visse que o casamento era o melhor caminho, Ele não o abriria para nós? Não creremos que ainda O Louvaremos por Sua sabedoria em não nos conceder algumas coisas que pensávamos que fossem muito desejáveis? Certamente ainda haveremos de ver nestas mesmas coisas que provam nossos espíritos, a sabedoria, o amor e o poder de nosso Deus. O desejo de casar é, no entanto, uma das coisas a partir das quais podemos simplesmente dizer tudo ao Senhor e deixar a nossa petição com Ele (ver Filipenses 4: 6).

Uma querida irmã solteira, já com o Senhor, costumava dizer que as pessoas solteiras poderiam ser felizes se quisessem, enquanto as casadas seriam felizes se pudessem. Embora esta não seja uma declaração das Escrituras, ainda assim expressa alguma verdade. Mas podemos aceitar qualquer circunstância da mão do Senhor e buscar Sua graça para andarmos felizes nela. A felicidade de uma pessoa solteira não depende do caráter, do gênio, ou da consideração ou não de um companheiro; enquanto que a de uma pessoa casada depende, em certa medida, da compatibilidade do marido e da esposa, respectivamente.

Nós não queremos escrever uma única palavra contra o casamento, mas bem tentaremos apresentá-lo em todos os seus aspectos. Há provações nele que são comuns à humanidade desde a queda do homem, e os cristãos não podem esperar livramento de todas elas. Espero que tenhamos uma avaliação clara e completa do caráter passageiro de tudo o que acontece aqui!

Três etapas progressivas no início da vida de um cristão

Muitas vezes tem sido dito que os passos mais importantes que tomamos são os da nossa juventude. As decisões tomadas na juventude terão muito a ver com o curso da nossa vida futura; nosso testemunho para o Senhor e nossa própria felicidade dependerão delas. Até mesmo a nossa subsistência e a localização da nossa casa são muitas vezes determinadas no início da vida, e isso pode afetar todo o resto. Por isso, é muito importante tomar decisões corretas na juventude. Isso só é possível se formos dirigidos por um Conselheiro mais Sábio do que nós. Caminharemos bem se andarmos com Deus, buscando Sua ajuda e Sábia direção. E enquanto enfatizamos a importância de andar bem perto de Deus em nossos anos de formação, ainda assim, gostaríamos de acrescentar que nunca haverá um momento na vida de um cristão durante o qual não necessite estar sempre dependente do Senhor.

Há três eventos importantes no início da vida cristã:

1. O ato mais importante de todos é achegarmo-nos a Deus como pecadores culpados e merecedores do inferno, e pela fé aceitar o Senhor Jesus Cristo como nosso Salvador e Substituto pessoal diante de Deus. Até que este passo definitivo seja dado, nada será bem feito.

2. Tão logo alguém seja salvo, a próxima pergunta deveria ser: “Onde me lembrarei do meu Senhor, em Sua morte?” O Bendito morreu por nós, nos pediu que LHE recordássemos da Sua morte, e instruiu-nos de uma maneira simples e explícita como fazê-lo: “E, tomando o pão, e havendo dado graças, partiu-o, e deu-lho, dizendo: Isto é o meu corpo, que por vós é dado: fazei isto em memória de mim. Semelhantemente, tomou o cálice, … dizendo: Este cálice é a nova aliança no meu sangue, que é derramado por vós “(Lucas 22: 19-20). Seria sem importância a questão de onde devemos tomar “a Ceia do Senhor” (1 Co 11:20)? Sentimo-nos livres para fazer o que pareça bem aos nossos olhos, como feito nos dias de Juízes? (comp. Jz. 21:25). O Senhor não permitiu que os israelitas na terra de Canaã oferecessem seus presentes em qualquer lugar de sua escolha: teriam que ir ao lugar que Jeová seu Deus escolhera para fazer habitar ali Seu nome, e não algum outro lugar (comp. Dt. 12: 5-6; 26: 2). Quando o Senhor enviou dois de seus discípulos afim de fazerem os preparativos no cenáculo para comer a última Páscoa, a pergunta sincera feita por eles ainda serve como instrução significativa: “Onde queres …? “(Lucas 22: 9). Buscaram instruções do Senhor e Ele as deu detalhadamente. Assim será, contanto que não coloquemos nossa vontade própria em questão, e que desejemos conhecer a dEle. Ao examinar-nos, o coração pode nos levar a sérios exercícios, já que muitas vezes outros motivos se misturam com o desejo de fazer a vontade de Senhor. [Nota do tradutor: É dado como certo que antes de participar da Ceia do Senhor, o convertido a Cristo deve ter sido batizado].

3. A escolha de um marido ou esposa é o terceiro passo de grande importância. Desde já é algo que jamais deveria ser dado de maneira impulsiva, ou sem ter plena certeza de que está de acordo com a vontade de Deus. Muitos queridos jovens cristãos apressaram-se ao casamento por capricho próprio, sem buscar o conselho do Senhor, apenas para colher uma longa vida de dificuldades e tristezas. Às vezes, que problemas temos criado a nós mesmos!

Uma decisão para Cristo em tenra idade é urgentemente necessária, porque se um jovem chega ao estado de casado, sem ser salvo ainda, não se pode dizer qual caminho escolherá. Mesmo quando, pela graça de Deus, ele venha ser convertido mais tarde, no entanto, haverá uma colheita amarga de um passo dado como um in-converso não arrependido. É da maior importância ter um coração verdadeiramente consagrado a Cristo desde os primeiros dias da vida, pois que, sem isso, os passos dados pela vontade própria ou independentemente podem levar a resultados lamentáveis.

Nas Escrituras, lemos sobre muitos exemplos de devoção ao Senhor desde a juventude: José, Samuel, Davi, Paulo, Timóteo e outros; eram todos jovens quando começaram sua carreira. Samuel foi dedicado ao Senhor, quando ainda era criança, e muito novo aprendeu a dizer: “Fala, Jeová, que o teu servo ouve” (1 Samuel 3: 9). Queira o Senhor que cada um de nós tenha mais desse espírito.

Daniel era apenas um jovem quando foi levado cativo para a Babilônia, porém andou com toda a boa consciência diante de Deus. Ele sabia bem que os tempos haviam mudado após a era da grandeza de Israel; no entanto, cria que a verdadeira palavra de Deus não havia sido alterada. Quando jovem, ele foi fiel a Deus em um país estrangeiro debaixo de circunstâncias muito duras. Quatro coisas caracterizaram esse querido servo de Deus desde a juventude até sua velhice. Foram elas: propósito, oração, louvor e prosperidade espiritual. De uma maneira muito decisiva, Daniel propôs em seu coração agradar a Deus; ele era um homem que se deu à oração, não apenas em tempos de duras provas, mas o fez como sua prática diária; e quando recebeu a tão desejada resposta à sua oração (ver Daniel 2), a primeira coisa que fez foi louvar ao Deus do céu; e porque Deus honra quem Lhe honra, Ele fez com que Daniel prosperasse em uma terra estrangeira.

O firme propósito de coração é como o leme de um navio que o capacita para seguir um determinado curso. Um navio pode ser muito bem projetado e possuir potentes motores, mas faltando o leme para nada aproveita – não pode dirigir-se a nenhum destino. Paulo governava um bom leme quando disse: “Uma coisa eu faço” (Filipenses 3:13). Não era um homem vacilante, “inconstante em todos os seus caminhos” (Tiago 1: 8); era de um só propósito: viajar por este mundo para alcançar Cristo em glória. Não queria parar na jornada, mas continuar rumo à glória e a coroa do vencedor.

Mas é proveitoso enfatizar o fato de que a oração distinguia Daniel, porque somente a própria resolução humana de agradar a Deus não é suficiente. Há que se andar sempre em dependência do Senhor, reconhecendo nossa fraqueza. O conselho de um servo de Deus “cheio do Espírito Santo”, dado aos jovens crentes em Antioquia, foi que “permanecessem no Senhor, com propósito de coração” (Atos 11: 23-24). Para fazer o mesmo, devemos aproveitar a graça e a ajuda proporcionada por Cristo, nosso Grande Pontífice.

Queira o Senhor conceder, tanto ao escritor quanto ao leitor, mais desse propósito de coração e de um “olho”. . . sincero “(Mateus 6:22) – características implantadas nos santos do passado – para que possamos ser preservados de muitos passos falsos que desonrarão ao Senhor e encherão nossas vidas de tristeza.

Tudo o anteriormente mencionado terá muito a ver com o nosso tema principal – o casamento.

Escolhendo o marido ou a esposa

“Reconhece-O em todos os teus caminhos, e Ele direcionará tuas veredas” (Provérbios 3: 6). Esta é uma exortação de suma importância. Significa muito mais do que somente pedir a Deus Sua direção, para que possa estar bem orientado afim de dar um grande passo; nos exorta a reconhecer Deus habitualmente, e constantemente em todos os nossos caminhos, tanto os de menor importância (segundo pensamos) quanto os de maior responsabilidade.

Quantos cristãos tem comprovado a validade desse versículo vendo a maneira benigna e sábia pela qual Deus operou por eles, provendo companheiros adequados para esta vida terrena! Eles não andaram de lá para cá buscando uma esposa ou um marido, mas encomendaram tudo a Ele, e no devido tempo Ele proveu para cada um a pessoa ideal em todos os aspectos.

Em triste contraste com essa bem-aventurança, temos conhecido cristãos que se apressaram em se casar, sendo conduzidos apenas por sentimentos sensuais, sem dar muita importância a todos os fatores em jogo. Esta não é a sabedoria que vem de cima.

É uma coisa muito perigosa para uma pessoa dar conselhos a outra sobre com quem esta deveria se casar; frequentemente os resultados são desastrosos. No entanto, existem alguns princípios saudáveis, os quais nos permitem apresentar ao querido leitor com total confiança, pois tratam de com quem não é conveniente contrair um elo.

Antes de tudo, está bem claro que um crente no Senhor Jesus Cristo nunca deve se casar com uma pessoa in-conversa. “Andarão os dois juntos, se não estiverem de acordo?” (Am. 3: 3). Como pode um filho da luz se unir a um filho das trevas e aguardar a bênção do Senhor? A Palavra de Deus é tão clara quanto a própria luz: “Não vos junteis em jugo com os infiéis [incrédulos]; porque que sociedade tem a justiça com injustiça? E que comunhão tem a luz com as trevas? E o que concórdia há entre Cristo e Belial? Ou que parte tem o fiel com o infiel [não convertido]? ”(2 Co 6: 14-15).

Para que duas pessoas caminhem juntas, elas devem se ajustar a um nível comum de vida, caso contrário, haverá uma luta contínua, resistindo uma à outra. Como seria possível, então, que um crente e um infiel (incrédulo) encontrem tal nível comum? É totalmente impossível que o incrédulo seja elevado ao nível da fé verdadeira, visto que ele não possui vida eterna e nem natureza divina. Portanto, a única alternativa é que o crente, para poder viver pacificamente com o in-converso, teria que descer ao nível carnal dele. “A compreensão mútua” não será efetuada em tal caso, cada um cedendo um pouco para agradar o outro, não: o crente, a maioria mulher sujeita a seu marido(. Ef 5.22), terá que ceder, deixando de agradar ao Senhor Jesus. Por exemplo: o marido quer que sua esposa o acompanhe ao cinema. Se ela responde: “Que não, sou cristã”, então …? De igual forma, se ele quer que ela vá com ele para a dança. Ou ele compra uma televisão e coloca tudo o que é pecaminoso neste mundo de maldade ao alcance dos filhos no lar. O que ela pode fazer? A não ser apenas chorar dentro de si. Por outro lado, se o marido é crente e a mulher não é convertida, não lhe faltará meios para que ela procure levar seu marido após si afastando-o pouco a pouco do Senhor.

Outro caso: houve crentes que – em completa ignorância da vontade e da Palavra de Deus – se casaram com pessoas in-conversas. Às vezes – não muito frequentemente – o Senhor em sua graça e bondade trouxe o incrédulo ao arrependimento e fé no Salvador dos pecadores. Se um caro leitor destas linhas se encontra casado com um incrédulo, só podemos sugerir que coloque todo o caso diante de Deus, ao mesmo tempo julgando-se completamente por qualquer desobediência ou fracasso, pedindo a Deus para ter misericórdia e trabalhar no coração do seu companheiro(a).

Na verdade é uma coisa muito solene estar unido por toda a vida terrena com um marido ou esposa de quem o crente será separado por toda a eternidade. Se um verdadeiro amor mútuo subsistir entre os cônjuges, tal pensamento será insuportável, pelo menos para o crente. É triste ter que viver em íntimo relacionamento com uma pessoa para quem o Senhor e Salvador Jesus Cristo não é Precioso. Mesmo nos casos em que o incrédulo é gentil e cortês, ele sempre abriga inimizade em seu coração contra Deus e o Seu Cristo. “A intenção da carne é inimizade contra Deus” (Rm 8: 7). Porém Deus ama o pecador e lhe está rogando que se reconcilie com Ele. Toda a inimizade está na parte do homem.

Que doce comunhão é negada ao crente que não pode conversar em seu lar sobre a beleza de Cristo, ou sobre os tesouros encontrados na Palavra de Deus! Que perda não poder dobrar os joelhos e ir juntos, marido e mulher, a Deus como Pai em súplica, oração e ações de graças!

Existe outro laço que Satanás, trabalhando com astúcia, tem tido sucesso aos pés dos crentes quando eles são desobedientes. Por exemplo, um jovem é atraído por uma jovem não convertida e o afeto aumenta. Pouco a pouco a consciência do jovem se desperta e ele reconhece que está desobedecendo o mandamento do Senhor: “Não vos prendais em jugo desigual com infiéis [incrédulos]”. Procurará livrar-se da situação (como uma mosca presa na teia de aranha ); porém que fará sua amiga ao dar-se conta? Uma profissão de lábios de fé no Senhor Jesus Cristo! Talvez seja batizada também. Pode ser que haja com toda sinceridade, crendo que convém ser amável, adotando a visão religiosa de seu amigo, o qual de todo o coração o quer para seu marido. Porém, tenha feito de forma sincera ou enganosa, depois de se casar, com o tempo o jovem marido acaba descobrindo que está ligado em casamento a uma evidente não convertida. É este, talvez, o laço mais engenhoso sutilmente mantido pelo diabo aos pés dos jovens. Tenhamos em mente que a sagacidade humana não serve para revelar a realidade espiritual: “aquele que confia em seu coração é um tolo” (Provérbios 28:26.).

Compatibilidade

Já temos declarado que jamais é a vontade de Deus que um verdadeiro cristão se case com uma pessoa que não seja também cristão verdadeiro, formando assim jugo desigual, “Não vos prendas a um jugo desigual com os infiéis [incrédulos]” (2 Coríntios 6 : 14).

Há também outro importante assunto que deve interessar a cada cristão que pensa em se casar com outra pessoa cristã; este é a questão da compatibilidade. Os cristãos, como outras pessoas, variam muito, tanto em natureza como em caráter, em seu modo de viver e em suas circunstâncias. Eles também abrangem uma grande diversidade de estados espirituais. Deste modo, vemos que há alguns crentes que não são muito compatíveis para se unirem em casamento, porque há pouca probabilidade de fazer os ajustes que são necessários para a harmonia conjugal.

É triste, porém certo, que há muitos cristãos unidos em casamento que não são felizes em sua vida conjugal. “Não convém que estas coisas sejam assim” (Tiago 3:10), porque dão um testemunho muito pobre diante do mundo, e muito desagradável perante o Senhor.

Quando dois cristãos se unem em casamento, eles devem fazer alguns ajustes. O exercício diligente das graças cristãs deve ajudar de maneira essencial para criar harmonia. Assim mesmo, se ambos seguissem as instruções dadas nas Escrituras para sua própria conduta, muitos desgostos seriam evitados.

Temos conhecido a alguns cristãos que, desde o primeiro dia de sua vida conjugal falharam no exercício da graça, ou no da conciliação que o amor cristão mútuo produziria. Jamais chegaram a ser felizes.

Contudo, cremos firmemente que se um filho de Deus vai ao seu Pai para receber sabedoria, e busca a vontade e a mente do Senhor, estando sujeito a Ele, então não deve desconfiar em dar o passo ao casamento.

“Livre é: case-se com quem queira, contanto que seja no Senhor” (1Co 7:39). A expressão “no Senhor” significa muito mais do que simplesmente casar com outra pessoa cristã, pois implica o reconhecimento da autoridade Divina. Aquele que pertence ao Senhor, que o comprou “por bom preço”, não tem mais o direito de agradar a si mesmo, mas deve se perguntar: “Senhor, queres que eu faça?” O Senhor nunca conduzirá alguém a um casamento no qual não haverá sucesso. Se for do Senhor, então haverá compatibilidade e tudo o que for necessário para uma vida conjugal feliz.

Sabendo nós que nossos pobres e traiçoeiros corações podem nos enganar, ao pensar que temos a mente do Senhor em nossas perspectivas de casamento, convém-nos pesar bem a questão de quais ajustes serão necessários, e uma vez conhecidos, examinar se é possível realizá-los. Vamos mencionar algumas situações:

Vamos supor o caso de uma jovem criada em um ambiente de riqueza. Estará disposta a aceitar o que seu pobre amigo (em comparação com ela) pode suprir se eles se casarem? Ao descer a uma posição econômica mais baixa, será para ela tão incômoda que produza desgostos e fortes discussões (altercações)? Existe a possibilidade de que essa diferença no nível de vida possa ser conciliada se houver amor verdadeiro suficiente; mas não é sábio apressar o casamento sem considerar cuidadosamente todos os problemas que surgem.

Outra faceta da questão é o estado espiritual de cada um. Quando forem maridos, estarão dispostos a agradar ao Senhor e a servir-Lhe com o mesmo propósito de coração? Uma divergência seria um obstáculo para o entendimento e cooperação mútua no serviço do Senhor.

Às vezes há muita desigualdade na constituição física: enquanto que um é sadio e vigoroso, o outro é enfermo e fraco. Em tais casos, o sadio estará disposto a fazer os ajustes necessários para não ficar desapontado?

Grandes diferenças nos ideais, nas maneiras de ser e de se expressar podem levantar barreiras quase intransponíveis. Poderíamos mencionar muitos outros fatores, mas o mencionado já é suficiente para ilustrar os princípios expostos acima, e há necessidade urgente de meditar bem sobre tal passo, do qual não se poderá retroceder.

Não se pode imaginar uma situação pior do que a de alguém chegar a compreender que se casou com uma pessoa indevida. Se estas linhas forem lidas por algum cristão que tenha tal convicção, lhe rogamos que por amor de Cristo busque ajuda dEle para poder exercitar muita graça cristã e paciência, afim de que seu lar seja um no qual o Senhor Jesus seja honrado. Alcançado isto, o Senhor pode dar-lhe muita paz e felicidade.

Mas nem todos os casos de infelicidade conjugal são devidos à incompatibilidade, porque em muitos é o resultado direto de um baixo estado espiritual: o marido ou a esposa (ou ambos) se afastaram do Senhor. E ninguém é tão sem razão e tão difícil com quem concordar, que com um cristão que esteja em um mal estado espiritual!

Esperemos que aqueles que – têm tido dificuldades domésticas – leiam isso, e possam examinar a si mesmos diante do Senhor, para ver qual seja a causa de seus problemas e julgar a si mesmos diante de Deus; e que procurem remover imediatamente tudo o que haja formado uma “crosta” sobre suas almas, impedindo assim sua alegria (gozo) pessoal no Senhor. Andar em comunhão com o nosso Deus é uma grande salvaguarda (livramento e proteção) contra os muitos perigos e males que nos rodeiam.

Sua própria tribo

No livro de Números, lemos sobre um homem chamado Zelofeade que morreu, deixando cinco filhas e nenhum filho. Em Israel, eram os homens quem herdavam a possessão do pai, mas, nesse caso, uma exceção especial foi feita (leia Nm 27: 1-11), e as filhas receberam a herança. Mais tarde (leia Nm 36: 1-12), os príncipes da tribo de Manassés protestaram a Moisés que se as filhas de Zelofeade se casassem fora de sua própria tribo, então a possessão iria para outra tribo. Em resposta a esta súplica, Moisés disse: “isto é o que ordenou Jeová acerca das filhas de Zelofeade, dizendo: Casem-se elas como se agradarem, contanto na família da tribo de seu pai se casarão.” Dessa maneira, foram obrigadas a se casarem com homens da tribo de Manassés.

Desta antiga e Divina decisão podemos obter uma lição para o dia de hoje. Já vimos que jamais é correto um crente se case com um incrédulo, porque é uma infração muito séria contra o mandamento do jugo desigual. Porém, o que diremos de dois filhos de Deus casando-se quando não são da mesma mente nas coisas do senhor, estando um associado a um grupo de cristãos oposto da companhia com a qual o outro está identificado? Tal matrimonio não poderia ser chamado corretamente de jugo desigual, porque ambos são salvos pelo precioso sangue de Cristo. Não seria unir Cristo com Belial, ou um crente com um infiel (ou não crente), ou o templo de Deus com os ídolos (Leia 2 Co. 6: 14-18), no entanto poderá haver grande probabilidade de uma união com muito falta de felicidade, cheio de perigos para os dois e seus filhos. É sob este aspecto que aplicaríamos a regra de casar-se com um de sua própria tribo segundo números 36.

Neste dia em que a cristandade está fragmentada e espalhada pelos esquemas dos homens, há alguma barreira maior no lar cristão do que quando um vai por um caminho e o outro vai por outro em questão da comunhão cristã? Como pode haver alguma unidade de propósito em seguir ao Senhor quando o marido e a esposa não são um nas coisas de Deus? Pode ser que ambos sejam cristãos zelosos, que leem regularmente a Palavra de Deus juntos no lar, que orem juntos, mas quando chega a manhã do dia do Senhor, um vai para o local de sua escolha para congregar-se com outros cristãos, e o outro vai recordar o Senhor em outro lugar; que união há nisso? Ou talvez pelo desejo de ter paz um cede e vai onde sabe que não é o lugar devido. Será isto um estado feliz de coisas? Um compromisso tal, se chegar a ele, praticamente nunca será uma solução satisfatória.

Se alguns encontram-se em dita condição, sugerimos que se ponham unidos em oração e esperem no senhor para que lhes mostre a cada um, onde Ele quer que estejam juntos, porque sabemos que não é a vontade de Deus que os cristãos se sentem em casa e não tenham um local de adoração cristã unida. A Sua palavra diz: “Não deixando a nossa congregação, como é costume de alguns, antes admoestando-nos uns aos outros; e tanto mais, quanto vedes que se vai aproximando aquele dia.”(Hb. 10:25). Nem tampouco temos nós mesmos algum direito de escolher onde temos de congregar. Se há uma divisão de pensamento entre marido e mulher nesta questão tão importante, então, um ou outro, ou talvez ambos estejam equivocados. Será somente em buscar com humildade a vontade de Deus em tal assunto – deixando de lado a vontade própria – que a verdadeira harmonia, segundo Ele poderá ser alcançada no círculo doméstico. Quando o senhor Jesus enviou dois de seus discípulos para preparar a última ceia da Páscoa, eles não se separaram e foram a diferentes lugares, nem se puseram de acordo com um lugar que acreditassem ser adequado; não fizeram segundo sua própria vontade, mas sim com toda simplicidade perguntaram ao Senhor: Onde queres que a preparemos? (Lc. 22:9). Esta atitude deve ser um modelo para todos nós. Devemos deixar de lado nossos pensamentos e predileções e pedir ao senhor, onde Ele quer que cumpramos a sua petição – “fazei isso em memória de mim” – e que nos congreguemos para oração e ministério da Palavra de Deus. Outro resultado triste de uma casa dividida na questão de onde adorar a Deus, é que os filhos são deixados desorientados e muitos com frequência crescem sem participar nem do lugar da escolha do pai, nem do da mãe, antes buscam outra companhia religiosa de sua preferência. Talvez se deixem levar pela corrente do mundo, esquecendo o Deus de seu pai e sua mãe. Assim podem haver muitos resultados tristes de uma divisão entre o pai e mãe nesta parte essencial da vida cristã.

Os primeiros passos

Os jovens cristãos precisam de muito cuidado ao escolher seus companheiros. Somos todos mais ou menos influenciados pelo mundo que nos rodeia. Portanto, não é conveniente juntar-nos com àqueles que podem nos conduzir por maus caminhos.

Nós lemos sobre os apóstolos que, “soltos eles, foram para os seus” (Atos 4:23). Quem eram os seus? Cristãos, claro. Naquela época, como agora, os crentes eram a minoria: estavam cercados por judeus de um lado e por todo o mundo pagão do outro, mas esses primeiros cristãos desejaram juntar-se somente com os seus.

Normalmente, teremos de nos misturar com in-conversos na escola, no trabalho ou desempenhando outros deveres diários, porém não é necessário ter um companheirismo social com eles. Isso sempre será perigoso.

Nem é necessário dizer que se um jovem não tivesse amizade com uma garota não salva, ele não chegaria a casar-se com ela. E se uma irmã nunca aceitasse a atenção de um jovem não salvo, tão pouco chegaria a se casar com ele. Nunca será demasiada ênfase à importância vital de não dar o primeiro passo no mal caminho. Se não houver um primeiro passo, não haverá um segundo, terceiro e depois um casamento em jugo desigual.

O cristão (a cristã) pode cair neste laço como a mosca fica presa na sutil e delicada teia da aranha, então, para não matar de desgostos a outra pessoa que já ama, tem escolhido deliberadamente desobedecer a Deus.

Jovens cristãos, e todos, com sincera admoestação lhes rogamos que tenham muito cuidado do primeiro passo que pode levar ao casamento em jugo desigual e também levá-los pra longe do Senhor.

Compromissos

Embora nem todo contato ou associação de jovens cristãos deva culminar no casamento, no entanto, é deplorável quando os crentes imitam o mundo ímpio e frivolamente jogam um com os afetos do outro. Deus colocou o afeto no coração humano; você não deve brincar com ele. Um jovem irmão deve tomar cuidado para não iludir uma jovem irmã sem intenções sérias, e vice-versa. Um crente reto não enganará o outro, demonstrando uma intenção que na realidade não existe. É uma desonra para o Senhor quando se causa dano a um coração apenas pelo gosto da paquera; tal conduta é totalmente indigna de um fiel cristão.

Normalmente, depois de uma temporada de espera no Senhor para ter certeza de haver conhecido Sua vontade, chega o momento em que o rapaz e a moça tomam a decisão de se comprometerem.

“Os tenho preparado a um marido, para te apresentar como uma virgem pura a Cristo”(2 Co 11: 2).

Este é o dia do nosso compromisso, e qual deve ser a nossa atitude? Devemos estar cheios de pensamentos sobre Aquele que prometeu tomar-nos para Si mesmo afim de sermos Sua companheira. Nossos corações devem estar cheios de anseio para aquele bendito momento, em que Ele nos apresentará para Si mesmo como Sua esposa imaculada.

Seria totalmente ilícito que uma jovem comprometida aceitasse as intenções de outros jovens que não fossem as de seu noivo, porque ela demostraria que seu coração não teria sido totalmente conquistado pelo seu noivo.

Do mesmo modo vemos uma falta triste em nossa afeição para nosso Senhor quando nos esquecemos Dele e voltamos para buscar nossa felicidade nas coisas mesquinhas deste mundo.

Os compromissos são assuntos sérios e não devem ser contraídos a menos que exista o propósito expresso do casamento. Devem ser considerados obrigatórios e tratados como deveres definitivos.

Para que alguém rompa o compromisso, precisa ter um motivo que o Senhor aprove. Dificilmente se rompe honrosamente. Mas pode ser mencionado que, se um crente está comprometido com um in-converso, ele deve se perguntar seriamente se deliberadamente desobedecerá a Deus, casando-se com uma pessoa in-conversa. As vezes o noivo (a noiva) diz que ele deu sua palavra e, portanto, é obrigado a fazer o que sabe que é mau. Herodes era um deles: ele prometeu a Salomé o que ela quisesse, e quando ela pediu a cabeça de João Batista, Herodes cumpriu seu juramento e cometeu um crime. Tal caso demonstra a falácia de cumprir uma promessa contra o dever conhecido.

Então, se alguém encontra-se na situação de estar comprometido com um incrédulo, deve colocar suas orações ao Senhor acerca dele, buscando dEle a maneira honrosa para sair de uma tal situação perigosa, pois pode-se desonrar ao Senhor pela maneira na qual procura livrar-se do compromisso de uma posição que Ele jamais poderá aprovar. Enquanto o crente aguarda o resgate, seria conveniente para ele julgar a si mesmo por ter dado o passo errado. Talvez seja de grande valia falar francamente ao in-converso com o qual assumiu o compromisso, confessando-lhe a desobediência e fracasso, mostrando o que a Escritura diz, e com toda a humildade, pois é uma situação muito desagradável.

Amostras de afeto

Existem situações perigosas neste mundo que os filhos de Deus devem cuidadosamente evitar. Uma delas, cuja existência deve ser apontada como um farol, é a manifestação do afeto humano – algo puro e apropriado em seu devido lugar, mas uma rede muito perigosa para os descuidados. Talvez não haja lugar mais escorregadio para o pé de um cristão; pois está à beira de um profundo abismo de tristeza no qual muitos queridos cristãos tem caído. Um momento de falta de vigilância, um ato descuidado, pode dar à carne e ao diabo uma oportunidade que leva à desonra pública do testemunho do Senhor e uma mancha permanente no cristão.

Hoje em dia os jovens cristãos que estão vivendo neste ambiente de grande relaxamento moral no mundo, precisam ser muito melhor instruídos pela Palavra de Deus devido o que é visto entre os ímpios, e mesmo entre os cristãos professos. Toda atmosfera do mundo está caracterizada por um senso moral degradado do que as pessoas comumente conhecem “como animais irracionais.” O príncipe deste mundo o está dirigindo para baixo, pelo caminho que uma vez foi trilhado pelo Império Romano depravado onde a virtude quase não existia.

Portanto, desejamos oferecer algumas palavras de conselho e admoestação sobre carícias ou a manifestação da afeição. Para isso, podemos com toda confiança recorrer à sabedoria que se encontra na Palavra de Deus. Que ninguém diga: “É antiquada, ou fora de moda.” A sabedoria sã é encontrada somente na Palavra de Deus: jamais estará antiquada ou fora de moda. “Com o que o jovem limpará seu caminho? Com a tua palavra “(Sl 119: 9).

As carícias são uma manifestação do afeto humano de um para com o outro. Em seu devido lugar, é realmente muito bonito. O próprio Deus colocou o amor no coração humano e nos dotou da capacidade de manifestá-lo, mas certamente deve ser feito com a devida discrição; pois, lamentavelmente, a atual prática desenfreada de carícias promíscuas e escandalosas a degradou ao baixo nível da complacência carnal, ou paixão libidinosa.

Em cada respectivo relacionamento há conduta apropriada para aquele que procura andar no temor de Deus e agradar ao Senhor. Por exemplo, existe o afeto que é próprio ao parentesco entre pais e filhos; a falta de afeto natural não é de Deus: é um dos sinais dos últimos dias (veja 2 Tm 3: 3). Mas, mesmo entre pais e filhos há uma demonstração adequada de amor e afeto que não devem ser violados, a qual não se deve entregar aqueles que não fazem parte deste parentesco: somente a uma filha se deve mostrar o carinho que pertence a uma filha, e só a um filho se deve dar o lugar de um filho. Não chegou o tempo em que poderemos liberar nossas afeições; estas devem ser restringidas pela discrição e sabedoria dadas por Deus. Enquanto tivermos a velha natureza em nós com suas concupiscências (e isso será o tempo todo em que estivermos no corpo), teremos que caminhar com nossos lombos cingidos com a verdade.

Há amostras de afeto apropriadas entre aqueles que estão comprometidos a se casar, as quais não convém aos que não estão comprometidos. E mesmo as pessoas comprometidas devem se lembrar de que toda manifestação de afeto de um para o com outro deve ser com prudente discrição e autocontrole. Quanto melhor, mais seguro e mais feliz é abster-se de exceder os limites do que é apropriado, enquanto espera antecipadamente pelo tempo em que a estimativa poderá ser mais plenamente demonstrada! Aqueles que se guardam nisto não perdem nada, e quando chega o momento apropriado para uma manifestação mais completa de afeto, desfrutam de um amplo gozo naquilo que se conservou puro. “Aquele que confia no seu coração é tolo; mas o que caminha em sabedoria, será salvo.”(Provérbios 28:26).

Para aqueles que não estão comprometidos em se casar, a regra de “mãos quietas” (“é bom que o homem não toque em mulher”; 1 Co 7: 1) é certamente sábia e segura. Oh! Com quanta tristeza os cristãos se tem afligido a si mesmos (desonrando também o Senhor), porque se desviaram do que é conveniente e deram rédea solta à concupiscência carnal. Satanás está sempre pronto para colocar uma armadilha aos nossos pés, e ele tem feito uso da “concupiscência da carne” (1 João 2:16) com grande êxito. É uma das características dos “filhos da ira” que cumprem os desejos “da carne e dos pensamentos” (Efésios 2: 3). Mas os cristãos são exortados, “vos abstenhais das concupiscências carnais que batalham contra a alma” (1 Pedro 2:11).

Depois, há amostras de amor que propriamente pertencem apenas ao relacionamento de marido e mulher, aqueles que são “dois em uma só carne” (Mateus 19: 5), e mesmo no casamento deve haver sanidade, como Hebreus 13: 4 admoesta: “o casamento seja tido por todos em honra” (NC). A negligência em observar essas distinções, e a falha em mostrar conduta sábia e delicadeza apropriada, produziu tristeza em muitos corações.

Também devemos lembrar que o casamento é o bendito tipo da união entre Cristo e a igreja. Todo homem cristão é responsável por representar Cristo, que “amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela” (Ef 5:25); portanto, se um cristão brinca com os afetos de uma mulher e tem pouca consideração nisso que é sagrado, certamente não é fiel; nem uma irmã jovem é um verdadeiro tipo de igreja casada com Cristo, se ela permite ou recebe abraços e atenções íntimas de alguém que não seja seu marido ou futuro cônjuge – porém neste caso, com as devidas limitações. O apóstolo Paulo escreveu aos coríntios: “Porque vos tenho preparado a um marido, para vos apresentar como uma virgem pura a Cristo” (2 Coríntios 11: 2).

Essas observações não vão concordar com as ideias ou práticas gerais do mundo, mas quando o mundo foi capaz de estabelecer um tipo apropriado de comportamento para os filhos de Deus? Nunca! O mundo está correndo para sua condenação e o relaxamento moral e a depravação estão aumentando diariamente, mas Deus nos chamou para fora disto, para Si mesmo. Que possamos recordar as palavras de nosso Senhor Jesus quando orou a Seu Pai (João 17: 15-16): Ele fez uma grande distinção entre o mundo e aqueles que eram seus, e Ele desejava que nós fossemos guardados do mal. Seria proveitoso se lêssemos o capítulo cinco da Epístola aos Efésios. Somos chamados a ser imitadores de Deus nesta atmosfera moralmente oposta; devemos evitar toda imundícia, não ter nenhuma comunhão com ela, andar como filhos da luz e ser prudentes e sábios. Queira o Senhor dar-nos Seus pensamentos do que é conveniente aqueles que são chamados para fora deste mundo afim pertencerem aquele que é Santo.

O casamento

Finalmente, o dia nupcial chega – momento feliz em que a noiva e o noivo serão unidos em casamento, quando “no Senhor.” É um momento em que os nossos irmãos e irmãs em Cristo convidados “Alegrai-vos com os que se alegram” (Rm 12:15). É conveniente estar “a mão direita da companhia” de outros cristãos ao dar esse grande passo, “porque somos membros uns dos outros” e “se um membro é honrado, todos os membros se regozijam” (1 Co. 12:26).

Houve um dia em que o Senhor Jesus e seus discípulos foram convidados para um casamento em Caná da Galiléia, e compareceram (ver João 2). Sabemos que este evento tem uma aplicação típica para a bênção de Israel em um dia futuro, quando o Senhor, seu grande Messias, suprirá sua alegria, mas está escrito aqui que Ele aprovou um casamento com Sua presença.

Convém, pois, que o casamento seja realizado com a simplicidade cristã, e não como se já estivéssemos reinando como reis, lembrando que somos “estrangeiros e peregrinos” neste mundo tomado de maldade. Queira o Senhor dar graça aos seus para que andemos assim, aceitando ao mesmo tempo que de Sua amada mão Ele provê benignamente para nós, seja o que for.

Um casamento é a ocasião em que conectamos em nossa mente os livros de Gênesis e do Apocalipse. Em Gênesis lemos sobre a instituição Divina do casamento e em Apocalipse do cumprimento do mesmo como uma figura do grande momento que o próprio Deus espera – quando o Esposo celestial vai levar sua esposa – a Igreja pela qual Ele morreu. Então, em um casamento cristão, podemos olhar para trás e para frente. Como deveria preencher nosso coração com êxtase e louvor o que está por vir! Nosso próprio Senhor está esperando pacientemente para ter-nos consigo, o prêmio do “trabalho de Sua alma”. Então Ele “ficará satisfeito” e todo o Céu se regozijará, porque o dia “das bodas do Cordeiro” terá chegado.

A Palavra de Deus fala do nosso atavio quando juntamente com todos crentes, formaremos “a esposa”: “e foi-lhe dado que se vestisse de linho fino, puro e brilhante; porque o linho fino é a justiça dos santos “(Apocalipse 19: 8). Nossas vestes nupciais serão a justiça que o Senhor realizou em nós aqui por Sua graça e Seu Espírito; serão todas dEle Mesmo. As pequenas coisas feitas ontem e hoje para Ele, que Deus tem obrado, “tanto o querer quanto o fazer, segundo Sua boa vontade”, serão ali implantadas para completar nossa beleza diante dEle, e tudo para o Seu louvor.

A passagem do tempo deixa sua marca em tudo aqui, e uma noiva não é só por pouco tempo, mas em Apocalipse lemos a beleza da Igreja como a esposa tendo transcorrido mais de mil anos depois do casamento: “E eu João vi a santa cidade, a nova Jerusalém, descendo do céu, de Deus, pronta como uma esposa ataviada para seu marido “(Ap 21: 2). O Milênio inteiro já terá passado e o estado eterno terá começado, porém não haverá nenhuma deterioração da glória e da beleza da esposa do Cordeiro. Ele apresentou a Si mesmo no início do milênio sem “mancha ou ruga, ou qualquer coisa semelhante” (Ef 5:27). As manchas falam de contaminação e as rugas do envelhecimento, mas nem uma nem outra jamais irão desfigurar aquela cena abençoada para a qual estamos indo. É digno de nota que ela está “ataviada para o marido”, não para os olhos dos outros. Ele então verá aquela pérola de grande preço pela qual vendeu tudo, e a verá na formosura que Ele mesmo colocou sobre ela. Seremos exclusivamente para Ele naquele dia e seremos exatamente como Ele desejou que fôssemos.

Senhor, apressa este tempo! E mesmo quando estivermos vestidos com as vestes de beleza que Ele nos terá dado, não nos ocuparemos com elas, mas estaremos maravilhados com Ele Mesmo.

Há uma outra visão da esposa celestial, onde se vê “de Deus descendo do céu, tendo a glória de Deus” (Apocalipse 21: 10-11). É a glória que ela exibirá diante de todos como “a esposa do Cordeiro”, que será a herdeira de todas as coisas. Possuiremos uma formosura que será toda para ele; também resplandeceremos uma glória diante de todo o universo como sendo a esposa Dele – aquela que compartilhará todos os Seus vastos domínios. Ambas as honras serão nossas, queridos amigos cristãos!

Haverá também hóspedes convidados para o casamento do Noivo celestial e da noiva: “E ele me diz: Escreve: Bem-aventurados os que são chamados as Bodas do Cordeiro” (Apocalipse 19: 9). Somente aqueles que foram salvos entre o Pentecostes e o Arrebatamento (veja 1 Ts. 4:17) formarão a esposa (ou seja, a igreja), mas haverá milhares de outros santos lá no céu – todos os santos dos tempos antigos, tanto os gentios (Jó, por exemplo) como os israelitas; e João Batista que disse que ele era apenas um amigo do Noivo, estarão presentes como convidados. Todos eles terão seu próprio gozo singular quando forem testemunhas oculares da alegria do Marido e da esposa.

Meditamos sobre nossas garantidas esperanças, porque o nosso apreço delas aumentará grandemente nossa alegria, seja como uma esposa ou como um marido, ou como um dos que se alegram com eles em um casamento aqui, enquanto aguardamos a consumação real lá.

Uma vez terminada a cerimônia nupcial, a esposa terá o nome do marido. Isto é de fato de acordo com as Escrituras, porque em Gênesis 5: 2, onde o registro da criação de Adão e Eva é mencionado, acrescenta-se que Deus “os abençoou e chamou o seu nome de Adão”. Eva estava tão identificada com seu marido que seu nome também se tornou “Adão”, ou, como poderíamos dizer hoje, a Sra. Adão. Nós cristãos seremos assim também identificados com Cristo.

Uma nova relação

Os jovens no momento do casamento entram, tanto ele como ela, no que é para ambos uma relação inteiramente nova – um relacionamento verdadeiramente abençoado, se for do Senhor. Anteriormente, cada um percorreu o caminho da vida separadamente; mas se uniram para caminhar juntos, como “herdeiros juntos da graça da vida”. Agora eles podem compartilhar todas as suas alegrias e tristezas. Alguém disse que isso dobra as alegrias e reduz à metade as tristezas. Seja como for, é certo que haverá bênçãos e compensações determinadas aos que felizmente casaram “no Senhor.” Também é verdade que a esposa “tenha cuidado … como há de agradar a seu marido,” e seu marido “tenha cuidado em como há de agradar a sua esposa”(1 Coríntios 7:33). Deve ser assim, só porém, cada um tome cuidado para não dar ao outro o que pertence ao Senhor. Ele é nosso Dono e tudo o que temos e somos pertence a Ele, portanto, não devemos permitir que bênçãos conjugais se interponham entre Ele e nós. Temos corações traiçoeiros e podemos fazer um ídolo de qualquer coisa. “Filhinhos, guardai-vos dos ídolos” (1 João 5:21). Tem sido dito que um ídolo é qualquer coisa que tire Cristo de nossos afetos, e que é possível ter um ídolo por um momento, um mês, um ano ou por toda a vida.

Por outro lado, a falta de cuidado amoroso de um para com o outro seria muito deplorável; seria um indício desse mau estado que já existe nestes últimos tempos -“sem afeição.” Um bom lema para os jovens casados (e, na verdade, para todos os cristãos casados) é “ambos para o Senhor, e cada um para o outro.”

Ninguém pode entender completamente a beleza e o afeto do relacionamento conjugal sem estar nele. A profundidade do amor que faz com que você se esqueça de si mesmo e busque a felicidade e o bem do companheiro que Deus lhe deu se conhece somente por meio da experiência. Mas sem esse amor desenfreado de sacrifício próprio da parte de cada um, muitas alegrias serão desconhecidas ou diminuídas. Não vamos dizer que duas pessoas sempre veem as coisas da mesma maneira, mas o amor é um grande bálsamo em qualquer divergência. Já foi dito acertadamente que em cada lar devem apoiar-se mutuamente. A própria intimidade do relacionamento acentuará as pequenas diferenças e exigirá a imediata aplicação do espírito de amor e compreensão.

Novas responsabilidades

Em qualquer relacionamento em que estamos, há certas responsabilidades que recaem sobre nós, e elas só podem ser cumpridas de maneira apropriada quando compreendemos sua natureza. Há um livro, e apenas um, que coloca tudo em seu devido lugar, e que nos dá as instruções perfeitas para a nossa conduta.

Antes de os jovens se casarem, eles ocupavam a relação de filhos para com os pais. Esta é uma posição bendita, especialmente para os filhos cristãos de pais também cristãos. Não lhes faltaram palavras de sabedoria concernente a como portar-se com seus pais, porque Deus disse:

“Filhos, obedeçam a seus pais no Senhor; porque isto é justo. Honra a teu pai e tua mãe, que é o primeiro mandamento com promessa “(Ef 6: 1-2).

“Filhos, obedeçam seus pais em tudo; porque isso agrada ao Senhor “(Cl 3:20).

Não se tratava apenas de que deviam obedecer a seus pais, mas deviam fazer “em tudo”, “no Senhor”. Este não é o caminho que a carne escolheria, mas é o caminho da bênção. A bênção do pai pode não agradar o Filho, no entanto, por obediência deve render-se “no Senhor”. Quanto mais fácil é fazer algo que por natureza não gostamos, quando o fazemos “no Senhor”. Deus constituiu certas autoridades na terra e a dos pais é uma delas. Se os filhos desobedecem a seus pais, também estão desobedecendo a Deus. Mesmo quando os pais cometem erros, isso não os exime da obediência aos pais.

Talvez os recém-casados, tanto ele quanto ela, tenham alcançado a maioridade antes de se casarem, vivendo no mesmo lar e sob o mesmo teto que seus pais. Eles excederam legalmente a idade de obediência filial própria da infância; porém, ainda assim, se é dito aos filhos: “Honra a teu pai e a tua mãe”. Cremos que isso continua sendo um dever sagrado. Honrar pai e mãe implica implicitamente algumas bênçãos de Deus; este foi o primeiro mandamento com promessa, dado a Israel.

Também é muito provável que, antes de se casarem, trabalhassem como empregados em algum emprego. Ao ocupar seus cargos pela primeira vez, estiveram na condição de empregados, com relação a seus chefes ou patrões. Nisto também precisavam de orientação divina para que pudessem glorificar a Deus nessa posição. O cristão que é empregado nunca deve medir sua conduta em relação àquele que o emprega, pela conduta dos in-conversos entre os quais trabalha. A falta de qualquer responsabilidade e a falta de consideração geral dos direitos dos bens do empresário são evidentes hoje em toda parte. Mas Deus diz que o servo deve obedecer a seu mestre em tudo, “não servindo aos olhos, como aqueles que agradam aos homens, mas com simplicidade de coração, temendo a Deus” (Cl 3:22).

Tudo deve ser feito como para o Senhor, e ao assim fazê-lo os empregados cristãos “adornam em toda a doutrina do nosso Deus Salvador”. O fato de que se haja suposto que estas instruções foram dadas àqueles que eram escravos naquele tempo, não diminui no mínimo sua força para aqueles que são empregados assalariados neste dia de libertinagem e falta de consideração pela autoridade superior.

Quando o Espírito de Deus quer ensinar aos maridos e esposas suas respectivas responsabilidades em Efésios 5, Ele primeiro apresenta diante deles o grande e único exemplo – Cristo e a igreja. Desta forma aprendemos o que é sublime, para ser aplicado ao que é inferior. Nunca poderíamos entender de maneira apropriada o que é superior pelo estudo do que é de menor valor.

“Cristo amou a igreja e se entregou a Si mesmo por ela” (Ef 5:25). Pode haver algo comparável à grandeza desse amor? Quão profunda é a expressão: “Se entregou a Si mesmo”! Poderia o amor dar mais? E o dar-se a Si mesmo o levou por todo o caminho das agonias do Getsêmani, ao abandono do seus, a negação de Pedro, a traição de Judas, às feridas e aos cuspes, à zombaria, e, finalmente, a cruz cruel, onde, nas três horas de trevas Ele foi o sacrifício da expiação por nós e, assim, abandonado pelo Deus Santo. Podemos muito bem exclamar: “O amor de Cristo, que excede todo o conhecimento”, enquanto, ao mesmo tempo, procuremos aprender mais dEle.

Este, então, é o grande ideal colocado diante dos maridos – “Maridos, amai as vossas esposas, assim como Cristo amou a igreja, e se entregou à Si mesmo por ela”. Qual homem cristão que ocupando relação tal não sentirá o quanto lhe falta para alcançar esse grau nessa questão vital? Contudo, é isso que o Espírito de Deus coloca diante de nós. E a partir desses versículos, aprendemos que Cristo não somente amou a igreja no passado (versículo 25), mas a ama no presente (versículo 26) e a amará no futuro (versículo 27).

“Assim também os maridos devem amar suas mulheres como seus próprios corpos. Quem ama a sua mulher ama a si mesmo “(Ef 5:28). Tendo sido apresentado diante de nós o modelo perfeito, o Espírito de Deus agora diz que os homens devem amar suas esposas “como seus próprios corpos”, porque o marido e sua esposa são “dois em uma só carne”. O grande apóstolo aprendeu a lição dessa união, aprendendo-a muito bem quando foi ferido por aquela grande luz do céu no caminho para Damasco. Ele havia perseguido os santos, a igreja e o já glorificado Senhor do céu fez Saulo saber, que, ao perseguir Sua igreja, estava perseguindo a Ele mesmo, a Cabeça Gloriosa dela, dizendo: ” Por quê me persegues ?”

Quem será o homem que pode dizer: “Eu amo minha esposa como a mim mesmo?” Não somos mais solícitos com nossos corpos, suas dores e necessidades do que com nossas esposas? “Ninguém nunca odiou sua própria carne.” Quanto rápido corremos para curar um dedo infectado! Desta maneira Deus procura nos ensinar algo da medida do amor de Cristo por nós e nos mostra o que devemos representar neste mundo. O marido deve ser uma demonstração em figura de Cristo, amando sua esposa como a si mesmo e como Cristo amou a igreja.

Quanta infelicidade em muitos lares é um resultado direto do fracasso por parte do marido em demonstrar amor apropriado para com sua esposa! Tudo isso pode ser evitado nos lares cristãos, compreendendo os maridos a verdade de como devem representar a Cristo, e a colocando isso em prática.

Outro ponto importante é mencionado nesses versículos, que é que o marido tem que sustentar e valorizar a sua esposa “como … Cristo … à igreja”. Como Cristo está agora ocupado em sustentar e valorizar à igreja, assim os maridos têm que cuidar de suas esposas. É deles a responsabilidade de prover sustento, e não somente de alimento para o corpo, mas de alimento espiritual. Isso exigirá diligência por parte do marido, porque como ele pode dar a outro o que ele próprio não possui?

Se o marido deve representar a Cristo, a esposa deve representar a igreja e qual é o caráter necessário para isso? “Como a igreja está sujeita a Cristo” (Ef. 5:24), assim as esposas devem estar sujeitas cada qual ao seu marido “em tudo.” Ninguém ousará negar que a igreja tenha sido sujeitada a Cristo, sua cabeça, porém que a esposa esteja sujeita em tudo ao seu marido vai contra a corrente que reina no mundo inteiro.

Nos tempos em que vivemos, o comportamento do homem em todas as esferas sociais, zomba da ordem estabelecida por Deus: os filhos não obedecem aos pais; não se ensina e nem ao menos se aconselha obediência como norma de conduta. A “liberdade de expressão” é proclamada como uma norma de educação das crianças na nova ordem, quando na realidade é a desordem mais flagrante que pode existir. Servidores (ou funcionários) não se sujeitam (ou respeitam) à autoridade dos empregadores (ou patrões). A rebelião que se opõe a toda autoridade é, em si mesma, um mau princípio e, quando permite operar, só pode gerar confusão e anarquia como resultado.

Assim, para as mulheres cristãs casadas, a Palavra de Deus é clara; hão de estar sujeitas aos seus maridos. Não é uma questão de que sejam inferiores, mas simplesmente ocupar sua posição dependente de acordo com a sabedoria de Deus. Nem sempre será fácil aceitar estar sujeita de bom grado; as vezes, será duro e amargo, mas a mulher que teme a Deus o fará assim, e fará como para o Senhor. Nunca pode haver bênção quando se obra contra a Sua Palavra.

No entanto, há uma maneira feliz e simples de resolver a maioria das questões, e é quando ambos, marido e esposa, desejam fazer a vontade do Senhor; se ambos buscam sinceramente essa vontade, se sentirão felizes por serem os dois da mesma mente. O marido nunca deve impor sua autoridade em razão do que ele é, mas deve mostrar afetuosa consideração em relação a sua companheira. Quando a esposa vê nele um espírito de sujeição à Palavra de Deus, um verdadeiro desejo de ajustar sua vida ao que está ordenado, será muito mais fácil para ela sujeitar-se ao seu marido mesmo que seus critérios sejam muito diferentes dos dele. Portanto, e de qualquer forma, o lugar da esposa, de acordo com Deus, sempre será o lugar da sujeição.

Um jovem marido uma vez foi pedir a um ancião servo do Senhor que falasse com sua esposa para dizer que a Palavra de Deus ordenava que ela ficasse sujeita ao seu marido. O servo fiel e prudente do Senhor disse muito suavemente, mas fielmente: “A Palavra de Deus não diz isso com você.” E era verdade, pois o que a Palavra de Deus dizia a ele – e diz cada marido – é que ele deveria amar sua esposa como Cristo amou a igreja, e tal como ele ama a Si mesmo. É bem provável que, se tal marido houvesse demonstrado com sua conduta, amor, sustento, carinho e terna relação para com sua esposa, que era sua responsabilidade, não teria chegado a tal situação em que sentiu a necessidade de recorrer ao ancião servo do Senhor para tratar do seu problema.

Quando em um lar cristão reina a confusão e a desordem, geralmente a culpa é do cabeça, porque talvez não tenha exercido o amor que deveria para com sua esposa, ou não tenha provido o alimento espiritual necessário para a sua casa, ou simplesmente por não ter sabido ocupar seu lugar como cabeça, no qual Deus o colocou. Não é apenas um privilégio que ele tem em sua posição, mas um dever e deve agir de acordo com ele, cumprindo com sua responsabilidade. Alguns abrem mão dela, deixando tudo para sua esposa, vendo que ela é mais capaz. Por causa disso, há muitas esposas que deixaram o lugar que lhes pertence devido a deserção de seus maridos em seus papéis de responsabilidade.

É certamente uma responsabilidade solene que cada marido contrai, e se fracassa em cumprir a parte que lhe pertence, deveríamos nos surpreender se a estrutura do seu lar desmorona? Quando um distúrbio ocorre em um lar, Deus vê o cabeça como responsável, por não ter conseguido manter a posição tal qual lhe era devido.

De quanta tristeza não se teria livrado Eva se houvesse contestado à tentadora serpente: “Adão é minha cabeça, diga a ele!” Nem ele escapou sem culpa, pois aceitou o fruto da mão de Eva, comendo-o em grosseira desobediência. Um antigo escritor disse: “Adão não foi enganado, mas influenciado”. E quão sutil é a influência em alguns casos! No entanto, o marido é responsável. Deus viu o perigo da influência nesse afetuoso vínculo que une marido e esposa e disse sobre isso: “Quando teu irmão te incitar, o filho de tua mãe, ou teu filho, ou tua filha, ou a mulher de teu seio… que seja como a tua alma, dizendo em segredo: Vamos servir outros deuses … você não consentirá … nem o teu olho o perdoará”(Dt 13: 6-8). Aqui se tratava de um caso em que o marido podia ser influenciado pela idolatria. Uma esposa pode ter grande influência tanto para o bem quanto para o mal, mas “a mulher que teme a Jeová será louvada” (Provérbios 31:30). Que nossa influência uns com os outros seja para o bem, para que possamos nos exortar uns aos outros diariamente, especialmente à medida que vemos que aquele dia se aproxima. (ver He 10:25).

Como regra geral, nos primeiros anos de casados, não se pensa muito na respectiva posição de marido e mulher e seus lugares e responsabilidades que dizem respeito a cada um. Nos primeiros anos, o casal é muito propenso a não buscar na Palavra de Deus como devem se comportar, e no decorrer dos primeiros anos é fácil que coisas más criem suas raízes no lar, produzindo fruto amargo nos anos seguintes. Cada jovem casal deveria conhecer suas responsabilidades desde o início para buscar a graça de Deus, a fim de realizá-las como convém. A sabedoria humana, o amor natural ou o espírito de bondade não podem nos guiar com retidão em nossa carreira. O amor sem a direção Divina pode nos descarrilhar; a bondade humana pode nos levar a uma condescendência culpada com o mal; e quanto à sabedoria humana, nunca é uma garantia para o crente. Salomão, ainda sendo homem mais sábio que jamais havia existido, mostrou ser néscio, porquanto não fez tudo quanto Deus lhe ordenou que fizesse.

O primeiro dever de um rei, ao subir ao trono de Israel, era escrever em um livro toda a lei como fora dada a Moisés para conduzir o povo de Deus – não apenas os Dez Mandamentos. Esta devia ter sido a primeira diligência a cumprir por um novo rei. Não bastava para ele lê-la, mas devia escrevê-la. Fazendo assim manteria a lei mais gravada em sua mente e coração. Logo, ele teve que “lê-la … todos os dias de sua vida”. Isso seria uma garantia e segurança para ele, pois ao ler essas Palavras de Deus ele teria que aprender “a temer a Jeová, seu Deus, para guardar todas as palavras” desta lei e seis estatutos, para colocá-los em prática”.

Se Salomão tivesse lido isto com atenção e temido ao Senhor, ele teria se guardado muito bem de fazer três coisas más “que ele fez”, porque o rei não deveria “aumentar cavalos”, “nem aumentar mulheres para si”, “nem prata nem ouro multiplicará para si”(Deuteronômio 17: 15-19).

Gostaríamos de apontar algumas palavras que Pedro escreveu aos maridos e as esposas, nas quais o Espírito de Deus trouxe pela mão do Apóstolo mostrando as dificuldades e provações no caminho do deserto e nos dando conselhos e sã admoestação como um guia. “Herdeiros juntamente da graça da vida” (1 Pedro 3: 7). Deus não quer que seus filhos sejam miseráveis, se sempre andarmos de acordo com a Sua Palavra, certamente não seremos.

Nesta passagem fala de viverem juntos como marido e esposa. Olhando de um certo ponto, isso é muito bonito, porém há outro aspecto e é que quando duas pessoas vivem nesta intimidade constante de marido e esposa, descobrem-se mutuamente as falhas e fracassos de cada um e isso pode causar alguns desgostos que podem manchar a felicidade conjugal.

Aqui, como está escrito em Efésios também, a esposa deve reconhecer o lugar de seu marido como a cabeça, já que Deus assim o tem colocado, e agir de acordo com este princípio. Deve também usar seu ornamento – adorno agradável a Deus, não de acordo com as modas inconstantes e atrevidas deste mundo – cujo ornamento deve ser um “espírito manso e pacífico” (1 Pedro 3: 4), o qual sempre será atual e de bom gosto, e o melhor de tudo, terá sempre grande estima diante de Deus. É no círculo familiar, onde melhor pode-se observar este precioso ornamento: Deus sabe o perigo das mulheres seguirem as modas deste mundo, e, portanto, o Espírito de Deus lhes apresenta tais adornos que devem procurar usar em todo tempo, em contraste com outros ornamentos da moda mundana.

Por outro lado, o marido é admoestado a viver com a esposa “com entendimento” (1Pe 3: 7). Esta não é a ciência que incha, mas aquela que nos faz parecer insignificantes aos nossos próprios olhos. É importante que nos lembremos de nossas fraquezas e defeitos e quanta graça nos foi demonstrada e, assim, manifestar de maneira própria a Cristo em nossos tratos com nossas esposas. O marido não deve esquecer que a esposa é como um vaso mais frágil, pelo qual a esposa deve encontrar proteção ao seu lado. Isto é o que Cristo faz com a igreja. Esta admoestação deve exercitar o marido a buscar ajuda e força de Deus, pois que marido não conhece em sua intimidade que não é uma torre forte em si mesmo?

Um pensamento solene também é apresentado aqui: o casamento é apenas por um certo tempo. Por outro lado, na condição de salvos juntamente são herdeiros da “graça da vida”. Ambos irão para outra cena onde Cristo sua vida há de ser manifestado (veja Colossenses 3: 4), e mesmo agora possuem a graça que flui de Cristo. Tais pensamentos elevam seus corações deste mundo para Cristo e Sua glória vindoura.

Prestando a devida atenção a estas coisas, suas orações não serão impedidas. Por outro lado, como dois poderiam orar juntos se houvesse discórdia ou infelicidade entre eles? E como esperar uma resposta às suas orações se não andam em obediência à Palavra de Deus? Quem pode avaliar a grande bênção que vem de orar juntos marido e esposa? É um dos abençoados privilégios de “viver juntos”.

O novo lar

“Por isso deixará o homem seu pai e a sua mãe e se unirá à sua mulher. E os que eram dois serão feitos uma carne; assim que não são mais dois, mas uma só carne “(Marcos 10: 7-8).

A Palavra de Deus ensina que é melhor que o casal recém-casado não se estabeleça na casa de seus pais. O marido deve deixar seu pai e a sua mãe e juntar-se à sua esposa. Em Rebecca vemos como a esposa deixou seu pai e a sua mãe para se juntar ao seu marido. A única maneira pela qual eles podem criar uma ordem piedosa em seu lar é formar um novo lar, por mais humilde que seja. Nunca poderia um recém marido ser a cabeça de sua família estando na casa dos pais, sejam seus ou de sua esposa, nem a esposa poderia por sua vez assumir a nova responsabilidade em um lar alheio.

Nós falamos no capítulo anterior da necessidade de pesar nossas responsabilidades em cada nova posição que assumimos. Isso também afeta os pais dos recém-casados, pois para eles também poderá ser uma experiência totalmente nova e digna de séria consideração diante de Deus, buscando sua direção para agir em conformidade; pois é necessário muita graça para ser bons sogros.

O mais importante para os pais de ambos é descobrir pelas Escrituras que o jovem casal começa um lar totalmente, e portanto, devem estar completamente livres para estabelecer sua própria casa segundo suas próprias aspirações e fé em Deus, para assim ajustar todas coisas. Podem pedir conselhos aos mais velhos buscando mais sabedoria e prudência, mas aprendendo que seu dever é agir sob sua própria responsabilidade. Nunca será motivo de alegria ver jovens cheios de gestos de independência e autoconfiança, ainda mais que muitos casamentos fracassaram por excesso de boa vontade, mas não de acordo com as Escrituras; e intromissão de alguns pais preocupados demasiadamente com assuntos da exclusiva responsabilidade de seus filhos recém-casados. Nenhum jovem deve se casar até que se sinta capaz (de ambos os lados) de empreender o caminho bem unidos e por si mesmos. E a menos que tanto um quanto outro estejam decididos a deixar o lar paterno e começar juntos uma vida inteiramente nova, não devem tal passo. Aqueles que pensam em se casar devem entender as coisas dessa maneira afim de poder dizer com toda convicção como Rebecca: “Sim, eu irei”.

Uma das exclamações mais infelizes que podem brotam dos lábios da jovem esposa na primeira dificuldade ou desacordo que surgir é “voltarei para minha mãe”. Ela deve pesar as coisas de tal maneira diante do Senhor, e estar bem segura de Sua aprovação antes de dar tal passo, que não haveria espaço em seu pensamento para voltar atrás. E o mesmo vale para o marido. Devem sempre lembrar: “assim que não são mais dois, mas uma só carne”. Estão unidos por um laço tão indissolúvel que somente a morte pode desfazê-lo.

Um bom começo

Para os jovens cristãos casados, mais uma recomendação pode ser dada com respeito ao estabelecimento de sua própria casa, que é frequentemente localizada entre vizinhos desconhecidos. A estes é conveniente fazer-lhes saber, o mais rápido possível, que seus novos vizinhos são crentes no Senhor Jesus Cristo – não de uma maneira ostentadora, nem em autoconfiança, mas como tementes a Deus. No meio de qualquer nova empresa, na vizinhança, na oficina, na escola, no escritório, ou onde quer que seja, quanto mais cedo for erguida a bandeira de Cristo, melhor. Pessoas in-conversas estão dispostas a deixar de ter amizade com aqueles que abertamente declaram-se cristãos.

Às vezes, os cristãos dão uma desculpa para não comparecer às reuniões do evangelho ou às reuniões da assembleia, porque alguns vizinhos vieram à sua casa e os impediram de comparecer. O bom é deixar os vizinhos saberem: “Nós sempre assistimos às reuniões evangélicas neste momento e gostaríamos que você nos acompanhasse. Depois podemos passar algum tempo em casa “.

Há também o fato importante de que o próprio lar cristão evidencie sinais da fé dos cônjuges. “O que foi que viram em tua casa?” (Isaías 39: 4) é uma pergunta que pode muito bem testar nossos corações. O Bendito livro de Deus, a Bíblia, está em evidência? Ou as Bíblias foram cuidadosamente escondidas? Ou pior, cobertas com poeira, demonstrando a falta de uso? Existem textos Bíblicos nas paredes? Devemos fazer nossa luz brilhar e não sermos tímidos em manifestar que somos de Cristo. Oxalá que não nos envergonhemos de nosso Senhor Jesus que nos ama, mas estejamos prontos a confessar que somos Dele. É um sinal dos últimos tempos onde somente o Senhor conhece os que são Seus (2 Timóteo 2:19). Os demais deveriam nos conhecer.

É uma visão muito triste observar em um lar cristão que a literatura mundana substituiu a Bíblia e os saudáveis escritos cristãos. O inimigo tem seus muitos agentes que vão de casa em casa disponibilizado assinaturas para todos os tipos de literatura, revistas, livros, jornais, etc. Jovens cristãos que formam novos lares devem vigiar o que entra em sua casa, tomando cuidado em permitir o que é alimento espiritual e excluir o mundano, até mesmo aquela obra-prima do diabo, chamada televisão. Tranque bem a porta contra este instrumento por meio do qual o deus e príncipe deste mundo, Satanás, introduz dentro do seio do lares todas as cenas imundas de “Sodoma” e “Egito”.

Em resumo, temos considerado a importância de um bom começo em uma nova comunidade; acompanhar fielmente os vários serviços de adoração, edificação, oração e evangelização; tornar claro que a Bíblia é lida em nosso lar, conter textos nas paredes e escritos cristãos genuínos. Finalmente, permitamo-nos enfatizar a importância de ter a casa familiar acessível ao local de trabalho e, ao mesmo tempo, ao local de reuniões cristãs. A “casa do chamado Justo, temente a Deus … estava junto a sinagoga” (Atos 18: 7). Viver tão longe do lugar cristão ao passo de não poder assistir, juntamente com a esposa, a todas as reuniões, regulares e especiais, é inevitavelmente perder alguma coisa ou grande parte da bênção espiritual: torna-se fácil para carne levar-nos à fadiga, ao ponto de deixarmos “nossa congregação “(Hb 10:25). Alguns queridos cristãos se perderam por esse motivo. Portanto, considere bem suas necessidades espirituais quanto aonde instalar-se.

Betânia”

Quando aquEle Estrangeiro solitário, que veio do céu, andava fazendo o bem na terra, havia poucos corações que batiam em sintonia com o dEle. Ele foi “desprezado e rejeitado entre os homens”. Ele foi sozinho ao Monte das Oliveiras e passou a noite inteira em oração. Disse Ele: “O Filho do homem não tem onde reclinar a cabeça” (Mt 8,20); mas havia um lugar onde o Senhor podia encontrar refrigério e alguma medida de compreensão: ele estava na casa de Marta, onde também viviam seus irmãos Maria e Lázaro. Que lugar abençoado era esse – um pequeno oásis em meio a um deserto árido de orgulho, arrogância e falsa profissão religiosa!

Quando nosso Bendito Salvador fez a última viagem a Jerusalém e foi aclamado como o Filho de Davi vindo em nome do Senhor, foi rejeitado imediatamente após. À noite não ficou dentro dos muros de Jerusalém. Foi alojar-se em seu retiro para casa de seus amigos em “Betânia.” Este nome significa “lugar de palmas”, mas não eram as palmas que atraíam o Senhor àquele lugar, senão os corações abertos dos três irmãos que lhes davam boas-vindas, as quais não recebia em outro lugar.

Foi este pequeno grupo abençoado que lhE fez “uma ceia” (João 12: 2) e cada um deles desempenhara sua papel. Marta servia; Lázaro sentou-se com Ele à mesa; e Maria derramou seu precioso unguento em seus benditos pés. Nestes três atos, vemos representados serviço, comunhão e adoração – cada um abençoado em seu lugar. Foi certamente uma festa no caminho do Senhor – o caminho para o Calvário e seus tormentos. Não foi um ato impulsivo de Maria que nasceu naquele instante, porque o Senhor disse: “para o dia da minha sepultura tem guardado isso”. Foi premeditado e ela guardara o unguento para o momento apropriado; quando esse momento chegou, ela estava em sintonia com a corrente dos pensamentos do Senhor, basta perceber que sabia quando quebrar o frasco de alabastro e derramar o unguento. Não foi somente Ele que desfrutou do benefício do generoso gasto de Maria para com o seu Senhor, mas “a casa se encheu do perfume do unguento”. A atmosfera estava cheia da fragrância de sua devoção. E não é agora a adoração ao Senhor Jesus por parte de uma alma agradecida, algo que é sentido em outras almas também?

Queira Deus que nossos lares sejam pequenas “Betânias”. É bom que os jovens consideram estas coisas ao se casarem, e procurem – pela graça de Deus – estabelecer um lar no qual o próprio Senhor, se estivesse aqui, receberia bem-vindo; e como a Ele, a alguns dos Seus. Estamos propensos a desfrutar de nossos lares apenas para nós mesmos, nada mais, porém este mundo é um deserto árido e muitos dos redimidos do Senhor precisam de algum refrigério ao longo do caminho para avivar seus ânimos. Que Deus o encontre em nossos lares e que procuremos fazer tudo como para Ele! Então um dia, não muito longe, vamos ouvi-lO dizer: “A Mim recebestes”.

As Escrituras falam muito sobre hospitalidade: “Seguindo a hospitalidade” (Rm 12:13); “hospedador” (Tito 1: 8); “hospitaleiros uns para com os outros sem murmurações” (1 Pedro 4: 9). Há também muitas passagens que demonstram a prática da hospitalidade entre os filhos de Deus.

Para os redimidos do Senhor, a hospitalidade não consiste em fazer grandes festas, mas em fazer com que os irmãos sintam-se bem-vindos para compartilhar tudo o que os donos do lar podem lhes oferecer. Uma ceia suntuosa poderá se tornar apenas uma formalidade de cumprimentos com muito pouco de calor ou de coração sentido nela. É a aplicação simples e prática do amor aos santos que é tão desejável. Isso tende a fortalecer os laços cristãos entre eles. Também dá oportunidades para falar sobre o Senhor e Seus interesses neste mundo – em uma palavra – alimento espiritual e comunhão.

Jamais perderemos ao dedicar a nós mesmos e nossos recursos para o bem-estar dos santos amados de Deus. Que os queridos jovens que estão formando seus lares tenham como modelo aquele lar onde o Senhor Jesus sempre era bem-vindo – o lar de “Betânia … fizeram-lhE uma ceia”.

Em meio a queixas, dor, confusão,

Quão doce é com os santos ter comunhão,

Achar um banquete de amor neste lugar,

Gostar previamente do sabor do teu “lar”.

Que vínculos unem os filhos da paz!

Tu, sempre é Bendito, Teu amor é tenaz;

Pois, ainda que provas aqui hão de passar,

Unidos os teus, vão para o “lar”.

Vida prática cristã

Quando jovens recém-casados ​​estabelecem um novo lar, convém considerar seriamente à vida cristã prática que hão de levar, ex: a economia doméstica, quanto custa a casa, móveis, roupas, alimentos, medicamentos, livros, presentes, recreações, transporte, etc. Não agrada a Deus e não mantém a felicidade caseira, gastar até o último centavo de nossa renda; ou pior ainda, contrair dívidas (Pv 22: 26-27).

Hoje em dia, há uma forte tendência em adotar um padrão de vida mais elevado do que o salário dos jovens cônjuges, esquecendo-se que na maioria dos casos seus pais começaram a vida conjugal de forma muito simples e viveram dentro de seus meios. “Grande ganho é piedade com contentamento” (1 Tm.6: 6). Não é o padrão de vida que constitui o bem-estar e a prosperidade dos cônjuges cristãos, mas sim a piedade com o contentamento.

Alguns dos cristãos mais felizes são aqueles que têm pouco dos bens deste mundo, mas continuam com alegria e contentamento porque desfrutam de Cristo e das coisas de Deus.

Mesmo do ponto de vista meramente natural, para os jovens casados ​​é uma experiência agradável trabalhar juntos organizando uma casa antiga, compondo e pintando alguns móveis usados, preparando um jardim, etc.

“A ninguém devais coisa alguma” (Romanos 13: 8). Para os jovens casados, uma das cargas mais pesadas a suportar é contrair dívidas. Hoje em dia facilita-se tanto os prazos com pouca ou até mesmo sem nenhuma taxa inicial, e os vendedores insistem tanto em jovens cônjuges, que podem submergir em dívidas antes que se deem conta. Desta forma, seu salário pode ficar sobrecarregado nos anos seguintes. Ouvimos falar de um casal que comprou tantas coisas a prazo que a soma das parcelas excedeu sua renda! “A ninguém devais coisa alguma.” Não sabemos que dará de si o dia de amanhã. Nos sobrecarregar com obrigações que só podemos pagar com um trabalho estável e com um certo nível de renda é pouco menos do que ostentar do futuro. “ O que toma emprestado servo é daquele que o empresta” (Provérbios 22: 7).

Há também outra consideração: se ficássemos doentes ou incapacitados, e assim não pudéssemos pagar nossas dívidas, nossos credores perderiam. Isso estaria de acordo com um bom e honrado testemunho cristão ao Senhor? “A ninguém devais coisa alguma.”

Em resumo, procuremos sinceramente viver dentro dos meios que o Senhor nos tem dado, perseverando nisto com ações de graças e contentamento, tendo uma boa consciência, desejando se comportar bem em tudo.

Sacrifícios cristãos

Até que a Epístola aos Hebreus fosse escrita, múltiplos sacrifícios de animais haviam sido oferecidos por mais de quatro mil anos – desde o sacrifício feito por Abel. Porém tudo aquilo foi anulado e o escritor inspirado (sem dúvida, Paulo) estava ensinando-lhes que o tempo dos tipos e figuras do sacrifício de Cristo havia passado e que os crentes hebreus (ou seja, judeus) haviam sido introduzidos ao que é “melhor “(Hb 8: 6). Eles agora iriam adorar a Deus “em espírito” e na própria presença de Deus, dentro do véu (veja Hb 10: 19-20). O sangue dos bodes e a gordura dos carneiros, ou qualquer das diferentes ofertas sob a dispensação mosaica, não mais agradavam a Deus.

Talvez esse pensamento tenha sido apresentado às mentes dos cristãos hebreus: “Mas não temos nada a oferecer? Não há nada que apresentemos ao nosso Deus? “Sim! Agora era seu privilégio oferecer “a Deus sempre um sacrifício de louvor, isto é, o fruto dos lábios que confessam seu nome” (Hb 13:15). Não precisavam de nenhum templo para oferecer este sacrifício, nem estavam limitados a certos dias de celebração, agora estavam inteiramente livres para adorar “Deus sempre”. Portanto, é evidente que somente aqueles que são “filhos de Deus” pelo novo nascimento, os quais já estão habitados pelo Espírito Santo é que são capazes de apresentar tais sacrifícios.

Isto está de acordo com Efésios 5:19: “falando entre vós com salmos, e com hinos, e cânticos espirituais, cantando e louvando ao Senhor em vossos corações” (veja também Col. 3:16).

Tratando então do casamento, é importante enfatizar que em meio a tantas bênçãos que Deus dá ao homem e sua esposa em um lar nesta terra (onde nosso Senhor não teve nenhum), deve abundar a voz de louvor nele. A Epístola de Tiago nos lembra que, se estivermos aflitos, oremos; mas se estamos felizes, cantemos salmos (Tiago 5:13). Em outras palavras, devemos receber tudo de Deus e levar tudo para Deus.

Um lar cristão, onde o Senhor Jesus Cristo e Suas bênçãos são desfrutados, frequentemente ressoará com cânticos de louvor. Esses “sacrifícios espirituais” são “agradáveis ​​a Deus por Jesus Cristo” (1 Pedro 2: 5). Que grande privilégio é o do cristão, muito superior ao dos israelitas do passado!

O escritor continua: “fazer o bem não se esquecendo da comunicação; porque de tais sacrifícios, Deus se agrada “(Hebreus 13:16). São mais dois tipos de “sacrifícios” que um cristão pode e deve oferecer a Deus:

1. O “fazer bem”. Nos é apresentado aqui um campo muito extenso, porque o cristão de muitas maneiras pode fazer o “bem a todos e especialmente aos domésticos da fé” (Gl 6:10). Pode ser em socorrer um enfermo necessitado, seja crente ou talvez uma pessoa in-conversa, com a qual apresenta-se em ótima oportunidade de testemunhar de Cristo. Que tenhamos um ouvido aguçado afim de ouvir a voz do Senhor e agradá-Lo fazendo o bem. Talvez ninguém saberá disso, somente o Senhor e a pessoa beneficiada; mas é melhor, pois deste modo nossos traiçoeiros e orgulhosos corações não terão oportunidade de se gloriar.

2. E da “comunicação”. Trata-se de usar nossos bens ou dinheiro para ajudar os outros, porque mesmo isso é um “sacrifício” agradável a Deus. Sabemos que foi exigido a Israel que desse o dízimo, isto é, a décima parte de sua renda e aumento para Jeová. Por que, então, não existe tal mandamento dado aos cristãos? Precisamente porque não estamos debaixo da lei, tendo dito mandamento em vigor. Estamos sob a graça. Não é mais uma questão de dar obrigatoriamente dez por cento de nossa renda, e sim do que faremos como fiés mordomos acerca dos cem por cento que o Senhor tem entregado em nossas mãos? O que dermos ao Senhor de tudo que é material deve ser feito com um coração transbordando em gratidão pelo Seu grande amor por nós: “porque já sabeis a graça de nosso Senhor Jesus Cristo, que por amor de vós, sendo rico, se fez pobre; para que pela sua pobreza, enriquecêsseis “(2 Coríntios 8: 9).

Há uma questão importante que merece consideração ao estabelecer um novo lar; é dar cristianamente. Provavelmente, o marido e a esposa tinham seu próprio jeito de fazer isso antes de se casarem, mas agora devem ser de uma só mente neste importante aspecto dos sacrifícios cristãos. Sabemos que há uma tendência a evitar mencionar este assunto e abster-se de tudo o que parece estar colocando os santos de Deus novamente sob o jugo da lei, no qual lhe forçava a dizimar, gostassem ou não. Com tudo isso concordamos, mas não deveria haver uma certa reciprocidade em relação a Deus que fez tanto por nós? Devemos desfrutar de todas as suas bênçãos gratuitas, salvação, vida eterna e tudo mais – e não oferecer nada em gratidão? Ou devemos receber todas as abundantes bênçãos temporais e consumi-las egoisticamente para nós mesmos em nossos lares? Responder “sim” a essas perguntas seria colocar o cristão em uma posição menos digna do que a do judeu de antigamente. Se o judeu teria que dar seus bens ao Senhor, muito mais um cristão deveria estar disposto a fazê-lo.

Quanto às ofertas cristãs, há princípios expostos na Bíblia. O cristão deve ofertar segundo Deus o tem prosperado. “Se há prontidão de vontade, será aceita segundo o que tem, não segundo o que não tem” (2 Coríntios 8:12). Se Deus nos tem dado muito, então convém que ajudemos os seus que estão necessitados e que ofertemos para o avanço da obra do Senhor. Deus não nos obriga a ofertar, porque o cristão não está sob a lei mosaica (veja Rm 6:14); mas ele gosta de ver uma alma liberal: “a alma generosa prosperará” (Pr 11:25). Paulo, escrevendo aos coríntios acerca de ofertar, terminou com esta exclamação: “Graças a Deus por seu dom inefável” (2 Coríntios 9:15). Poderiam outros ofertantes serem comparados a Ele? Nunca! “Mais bem aventurada coisa é dar do que receber” (Atos 20:35), e Deus com toda certeza é o mais Bem Aventurado, porque Ele é o Dador Supremo que deu o Seu Próprio Filho.

Entretanto, Deus não quer “que haja para os outros alívio, e para vós [nós] aperto” (2Co 8:13), isto é, oferecermos além de nossa capacidade. No entanto, Paulo encomendou às “igrejas da Macedônia” que haviam ofertado “conforme as suas forças…e até acima de suas forças…pelos santos” pobres da Judéia (2Co 8: 1-4); e o Senhor Jesus elogiou a viúva pobre que “lançou” na arca do tesouro duas pequenas moedas. Ele disse que “esta de sua pobreza, lançou todo o sustento que tinha” (Lc. 21: 1-4). Ela poderia ter ofertado uma moeda e guardado a outra para si, dando metade do que tinha. Não cremos que ela tenha sofrido penosa privação como resultado de sua abnegação. Oh, quão bom seria que os cristãos ofertassem dos seus bens, fazendo-o como para o Senhor!

Para o crente como mordomo dos bens do Senhor, há esta instrução: “Todo primeiro dia da semana cada um de vós ponha de parte em sua casa, guardando o que pela bondade de Deus puder ajuntar; para que, quando eu chegar, não se façam as coletas”(1 Coríntios 16: 2). Por que no “primeiro dia da semana”? Não há nenhuma palavra sobrando na Bíblia! Não é porque foi nesse dia que o Senhor ressuscitou dentre os mortos? Sua ressurreição é o que nos assegura nossa justificação diante de Deus. Foi também no primeiro dia da semana, que os discípulos se reuniram para “partir o pão”, isto é, recordar o Senhor Jesus em Sua morte: “Fazei isto em memória de mim” (At 20: 7; Lc 22: 19). Então o cristão – com o seu coração e mente ocupados com o Seu Bondoso Senhor, O qual “se deu a Si mesmo pelos nossos pecados” (Gal 1: 4) – nesse dia especial está mais sensível de quão grande foi a dívida que Jesus pagou por ele, e assim mais disposto a dar algo com coração agradecido.

Um irmão em Cristo disse que quando ele tomou esse versículo, ( “cada primeiro dia da semana cada um de vós ponha de parte em sua casa”), literalmente e começou a pôr de parte uma porção dos seus rendimentos para o Senhor, O Seu Salvador recebeu muito mais do que antes.

Assim que, estabelecendo um novo lar em um padrão de vida proporcional à renda, não deve-se negligenciar a porção do Senhor. “Honra ao SENHOR com teus bens e com as primícias de todos teus frutos” (Provérbios 3: 9). Esta exortação do Antigo Testamento é relacionada com as do Novo Testamento. Não é certo que Deus com direito reivindique as primícias de nossa renda? Tudo veio dEle; foi tudo dádiva Sua, mesmo quando trabalhamos para isso, porque quem nos deu a capacidade e força para trabalhar? Então, não deveríamos demorar a reconhecer Sua bondade, devolvendo-lhE os “primeiros frutos” de nossa renda? Quando ofertamos agradecidamente ao Senhor, não sofremos por isso, porque Ele é rico demais para ser devedor de qualquer homem.

Há outro aspecto: devemos ser justos antes de sermos liberais. Se um cristão deve dinheiro aos outros, convém pagar suas dívidas antes de dar o dinheiro ao Senhor. Ele não quer receber como oferta o que não é nosso, porque é devido aos outros. Agora, uma pergunta: Como é que estou endividado? As Escrituras dizem: “A ninguém devais coisa alguma, a não ser amor uns para com os outros” (Rm 13: 8).

Às vezes surge a pergunta: Devemos pôr como oferta na assembleia no dia do Senhor tudo o que separamos para o Senhor? É uma coisa boa ofertar coletivamente para a obra do Senhor, ou para os santos que tenham necessidades, mas há casos de emergência ou de outras categorias que não se enquadram dentro da responsabilidade da assembleia cristã. Se um cristão, regularmente, reserva em casa o que pela graça de Deus puder juntar, terá algo para ajudar quando surgirem casos particulares e conforme o Senhor lhe dirigir. Devemos ser “ricos em boas obras, repartindo de boa mente, sendo comunicáveis”(1 Tim 6:18).

Ainda há um outro sacrifício que os cristãos podem oferecer a Deus e está mencionado em Romanos 12: 1: “Rogo-vos, pois, irmãos, pela compaixão de Deus, que apresenteis os vossos corpos em sacrifício vivo, santo e agradável a Deus, que é o vosso culto racional.” Esta exortação, com base nas misericórdias de Deus, e não da lei mosaica, encoraja-nos ao sacrifício próprio: a entregar a si mesmo, como nos exortou nosso Senhor:” Se alguém quiser vir após Mim, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz, e siga-Me “(Mt 16:24). De mil maneiras podemos servir ao Senhor, em vez de viver em auto-complacência. Mas, novamente, isso deve ser regulado de acordo com nossa capacidade. O Senhor não espera mais de nós do que somos fisicamente capazes de dar.

O lugar da mulher no lar

As mulheres idosas entre os cristãos devem ensinar “as mulheres jovens a serem prudentes, amarem seus maridos, a amarem os seus filhos, a serem moderadas, castas, que governem bem a casa, bondosas, sujeitas a seus maridos: para que a palavra de Deus não seja blasfemada.” (Tt 2: 4-5).

O apóstolo Paulo havia instruído Tito a ensinar os idosos, as mulheres idosas, e os jovens o que lhes convém fazer, a fim de que todos juntos pudessem mostrar sua fé cristã na vida cotidiana, mas quando se tratava de ensinar as mulheres mais jovens, Tito deveria deixar isso para as mulheres idosas. Tal instrução era oportuna, para que Tito fosse guardado do sutil perigo de uma atenção indevida as jovens. Ai! Que prejuízo resultaram entre os cristãos por homens, aparentemente com boas intenções, que tomaram um interesse especial no bem-estar espiritual das jovens. Até mesmo a solicitude para salvação delas está cheia de grave perigo para os servos do Senhor.

Há uma função exclusiva para as mulheres idosas (não na questão de ser muito idosa, mas mais velhas em contraste com as irmãs mais jovens), o de aconselhar as jovens sobre como devem honrar a Deus na vida doméstica. A Palavra de Deus pode ser blasfemada se mulheres cristãs não cumprem com as suas obrigações em suas próprias casas.

O lugar próprio, então, para as mulheres casadas é o lar, porque elas devem ter “cuidado da casa.” Outra tradução diz: “diligentes no trabalho caseiro.” Porém, mulheres casadas hoje em dia superam as solteiras nos postos de trabalho que ocupam no mundo. É comum que mulheres jovens casadas permaneçam em seus trabalhos que tinham antes de se casar, ou que saiam e busquem pouco tempo depois do seu casamento. Esta não é uma coisa saudável para cristãs, porque não está de acordo com a palavra de Deus. As esposas cristãs têm a responsabilidade definitiva de serem diligentes no trabalho de sua casa e em atender aos cuidados de seus maridos e filhos caso os tenham.

O mesmo apóstolo, escrevendo a Timóteo, disse que as mulheres casadas “governem a casa” e de não dar “nenhuma ocasião … ao adversário para maldizer” (1 Tm 5:14).

Embora o marido seja a cabeça da família, e como tal é responsável imediato ao Senhor pela conduta no lar, no entanto há um lugar em que a esposa é quem guia: no manejo da casa. Temos falado de maridos que descuidam de suas responsabilidades diante de Deus como cabeça na família, mas por outro lado ficamos sabendo de alguns maridos que ordenam o trabalho para a esposa na casa até nos menores detalhes. Isto também está fora de lugar.

Há dois perigos característicos para a esposa que trabalha em algum emprego e deixa seu posto designado por Deus no lar. O primeiro deles é que perturba a ordem das posições relativas aos cônjuges. O marido perde o sentimento de seu dever como o de prover as coisas necessárias para o lar, e por outro lado a esposa assume a posição do marido na manutenção da casa. Isso não promove uma ordem piedosa. O segundo risco é que as rendas adicionais da esposa tendem a elevar o nível econômico da família acima do que só o trabalho do marido poderia prover, e uma vez elevado será muito difícil reduzi-lo. E se mais tarde a esposa se vê obrigada a deixar seu emprego, frequentemente surgirão descontentamento e infelicidade.

Algumas vezes há outro perigo que espreita as mulheres casadas que saem para trabalhar: é de suas associações morais e sociais. Podem ter contatos e associações com homens onde trabalham, que chegarão a ser degradantes e assim uma esposa cristã pode ser jogada indevidamente à tentação.

Os cristãos muitas vezes foram encontrados fora do lugar, assediados por grandes provas e perigos num meio onde quase não souberam pra que lado fugir; enquanto se tivessem permanecido onde o senhor os havia colocado, teriam saído ilesos de tudo. Abraão não estava preparado para a prova que encontrou no Egito com respeito a sua esposa, pois recorreu a mentira (veja Gn12: 10-20); mas por quê encontrava-se no Egito? Deus o havia chamado a viver em Canaã. É sempre bom orar: “não nos ponha em tentação”, e é sábio não buscá-la deliberadamente.

Há uma lição saudável que aprender de Gênesis 18. O Senhor apareceu a Abraão “no Vale de Manre, estando ele sentado à porta de sua tenda no calor do dia” (V. 1). Evidentemente, os dois anjos que visitaram mais tarde Sodoma, também foram hóspedes de Abraão naquele dia. Que homem tão privilegiado foi Abraão! No Novo Testamento lemos isto: “Não vos esqueçais da hospitalidade, porque por ela alguns, sem saber, hospedaram anjos” (Hb. 13:2). Estes anjos não apareceram como anjos, mas como homens, e assim foi que Abraão hospedou anjos “sem saber.” Ele também hospedou o Senhor da glória naquele dia. Mas o que teria feito Abraão sem a ajuda e cooperação de Sara, sua esposa? Quando “os varões” lhe perguntaram: “onde está Sara tua mulher?” Ele pôde responder: “Aqui na tenda.” Ela não estava longe, trabalhando; estava na tenda, oportunamente ali para preparar a comida para aqueles hóspedes celestiais. Quando a esposa não é a “que [têm] cuidado da casa,” não é isso um estorvo ao exercício da hospitalidade para com os santos? Não passa despercebida na porta de tais oportunidades semelhantes para servir ao Senhor? Não há melhor lugar para servir ao Senhor do que, onde Ele nos coloca conforme a Sua Palavra. Quem pode medir a influência de uma esposa temerosa a Deus, a qual maneja seu lar para o Senhor, reconhece ao seu marido como sua cabeça e que está pronta para toda boa obra que estiver ao seu alcance? Em todas as épocas grandes bênçãos foram realizadas por meio de mulheres que guardaram seus lugares designados e ali serviram a Deus. Jael não deixou sua tenda para ganhar uma vitória que o exército de Israel não pôde ganhar, tampouco usou armas de guerra que não eram próprias a mulheres (ver Jz 4: 18-22).

No Novo Testamento é feito menção honrosa a várias mulheres. Marta servia ao Senhor em seu próprio lar, bem como Maria de outra maneira (Lc 10: 38-42; Jo 12: 1-3). Maria Madalena, Joana e Susana, e muitas outras “O serviam com seus [bens]” (Lc 8: 2-3). A mãe de João Marcos abriu sua casa aos santos, e uma reunião de oração foi realizada ali quando Pedro estava na prisão (At 12). Priscilla trabalhava com seu marido Áquila. A Assembleia cristã reunia-se em sua casa (Rm 16: 3-5; 1 Co 16:19). Este casal também levou Apolo ao seu lar e o instruíram mais perfeitamente no caminho do Senhor. Febe ajudou a muitos, até mesmo Paulo(Rm 16: 1-2), e neste mesmo capítulo outras mulheres são mencionadas: diz que Trifena e Trifosa trabalharam no Senhor e Pérside se esforçava muito no Senhor. Como o fizeram, não nos é dito, mas sim, sabemos que há um lugar para as mulheres no qual glorificam e servem ao Senhor sem “tomar autoridade de homem” ou falar na igreja, sendo-lhes proibidas estas duas coisas (1 Tm 2:12; 1 Co 14:34).

Enganosa é a beleza, e vã a formosura, mas a mulher que teme ao Senhor, essa será louvada.” (Pv 31:30).

Uma herança do Senhor

O plano Divino da Redenção não foi um pensamento tardio da parte de Deus. Não foi algo que Ele ideou para enfrentar uma emergência quando o pecado entrou no mundo, em vez disso foi um plano bem determinado em Seus conselhos eternos. O amor de Deus requeria para a Sua plena satisfação que se tivesse filhos e que eles pudessem responder ao afeto Divino como participantes de Sua grande plenitude. Ele sabia que o pecado lançaria em perdição a raça adâmica, mas muito antes que a terra existisse, Seus desígnios de amor eterno prescreveram o levantamento dos degenerados filhos de Adão, para traze-los a Si mesmo em justiça. Podemos exultar com o apóstolo Paulo e dizer:

“como também nos elegeu nEle antes da fundação do mundo, para que fôssemos santos e irrepreensíveis diante dEle em amor; havendo-nos predestinado para filhos de adoção por Jesus Cristo, para Si mesmo, segundo o beneplácito de Sua vontade, segundo o eterno propósito que fez em Cristo Jesus nosso Senhor” (Ef 1:4-5; 3:11).

O poeta cristão G. W. Frazer expressou belamente esta verdade nas seguintes palavras:

Oh! Pai, em Teu eterno e profundo conselho

Nos predestinaste ao celeste favor,

Bem antes de que fosse posta a fundação

Do mundo ou criada sua órbita ao redor,

Tu nos escolheste em Cristo, no Amado,

Afim de que fôssemos diante da tua face

Conformados, qual filhos, em tudo para o teu Filho:

Logo, esse desígnio Tu executarás!

Contemplamos a sublimidade do amor de Deus no dom inefável de Seu Filho Amado: “Nisto se manifestou o amor de Deus para conosco: em que Deus enviou seu Filho unigênito ao mundo, para que por Ele vivamos. (1 Jo 4:9).” Mas havia algo mais: Deus só poderia levar-nos a Si mesmo em conformidade com Sua própria santidade: era imprescindível que os nossos pecados fossem removidos. Seu Filho teve que sofrer o abandono de Deus nestas três horas terríveis de trevas, e morrer; não obstante ser sem pecado, foi feito pecado por nós (Comp. 2 Co 5:21). Nisto consiste o amor: não em que nós tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou a nós, e enviou seu Filho como propiciação pelos nossos pecados. (1 Jo 4:10).

De que outra maneira poderíamos ter conhecido o amor que Deus tem para conosco? Ou conhecido; como Ele poderia nos salvar e mesmo assim manter ainda Sua Santidade Absoluta? Ao ter enviado Seu Filho nos participa do primeiro, e Sua morte propiciatória nos mostra o último.

Oh insondável maravilha! Oh Divino mistério!

Assim, em sublime amor o coração de Deus Pai pôde manifestar-se, atraindo os pobres pecadores a Si mesmo, justificados de todas as coisas e feitos seus filhos. Sim, qual filhos adotados, somos trazidos perto dEle mesmo em justiça, onde podemos desfrutar da plenitude desse amor, sim, na medida certa para expressar nossa gratidão:

Nós amamos a Ele, porque Ele nos amou primeiro.”(1 Jo 4:19)

Bem exclamou o mesmo apóstolo: “Vede quão grande amor nos tem concedido o Pai: que fôssemos chamados filhos de Deus!” (1 Jo 3: 1)

Leitor cristão, meditemos sobre estas preciosas verdades. Regozijemo-nos na manifestação do coração do Pai para nós, e ao pensar assim em Seu amor incomparável, que o Espírito Santo acenda em nossos corações o afeto recíproco que lhe devemos.

Deus, havendo-nos introduzido neste parentesco filial em que temos uma vida – a vida eterna – e uma natureza sem pecado capaz de gozar comunhão com Ele, também mostra-nos os afetos paternos. Nos corrige e disciplina como Seus filhos, afim de que sejamos participantes de Sua santidade (Comp. Hb. 12: 7-11; 1 Pe. 1:17). Também se compadece de Seus filhos (ver Sl 103: 13) e lhes consola como faria uma mãe (ver Is 66:13).

Estas meditações nos conduzem a considerar a consanguinidade dos pais e dos filhos. Neste parentesco aprendemos algo do amor de nosso Deus Pai para conosco, e da satisfação que sentimos do amor filial de nossos filhos.

Que momento é aquele em que os jovens pais veem o seu próprio filho pela primeira vez! Que sentimentos de encantamento acendem em seus corações quando tomam em seus braços aquele pequeno ser vivente – sua mesma carne e sangue! Ondas de afeto paterno inundam seu ser.

Bem disse o salmista: Eis que os filhos são herança do Senhor, e o fruto do ventre o seu galardão. Como flechas na mão do valente, assim sãos os filhos da mocidade. (Sal. 127:3-4).

É repreensível quando um marido e uma esposa cristãos tentam escapar ou evitar as responsabilidades da paternidade. Seria melhor que permanecessem solteiros do que tentar frustrar um objetivo principal do casamento. Tais condutas podem ser consideradas aceitáveis no mundo, mas o filho de Deus não deveria olhar para o mundo em busca de sabedoria ou orientação.

Deus em Sua sabedoria não deu filhos a alguns casais, mas isso deve ser tomado como uma de suas prerrogativas de amor e sabedoria, e não ser tratado com rebelião. Também pode haver problemas físicos que possam limitar o tamanho da família, mas isso não está dentro de nossa incumbência considerar. A Palavra de Deus diz: “Quero, pois, que as que são jovens se casem, gerem filhos”. (1 Tm 5:14)

Conhecemos alguns pais que tiveram longas e duras lutas financeiramente enquanto criavam sua família, mas Deus foi suficiente pra tudo, e finalmente chegou o dia em que as circunstâncias difíceis foram aliviadas. Eles tiveram a alegria e o conforto dos filhos quando estes chegaram a maioridade. Em contrapartida muitos pais teriam falta em termos de conforto na velhice, bem como de provisão, se não fosse pelos filhos que Deus lhes deu em sua juventude!

Convém enfatizar que é um privilégio e bênção ser pais. Têm seus problemas, dificuldades e provas; muitas e variadas são as lições que nosso Deus e Pai nos ensina na criação dos filhos. Este é muitas vezes um dos cursos mais instrutivos na escola de Deus.

“Pai, teu amor soberano tem procurado

Cativos ao pecado, longe de ti;

A obra que o teu próprio filho tem realizado

Nos trouxe de volta em paz e livres.”

E agora, como filhos diante da Tua Face,

Com passos alegres, o caminho que percorremos

Que nos leva a esse lugar mais abençoado

Preparado para nós por Cristo nosso Chefe.”

Tu nos puseste em amor eterno,

Para Ele nos trazer pra casa a Ti,

Adequado ao teu próprio pensamento elevado,

Como filhos segundo Ele, com Ele ser”

Na Tua Própria Casa. Há Amor Divino

Enche as quadras brilhantes com alegria sem nuvens;

Mas é o amor que nos fez Teus,

Preenche toda aquela casa sem limites.”

Ó graça ilimitada! A qual enche-nos de alegria

Purifica, tudo o que entra lá,

A natureza de Deus, amor sem limites,

Aos nossos corações são dados agora para compartilhar.”

Uma relação nova

Com a chegada ao lar de um precioso(a) filhinho(a) surge um novo vínculo. O jovem casal já não se ocupará mais somente consigo mesmos; agora eles são o pai e mãe de uma criatura. Uma grande mudança ocorreu neste lar. Com o nascimento do primogênito, formou-se um círculo inteiramente novo de afetos. Na verdade, é um momento de regozijo, e nos faz pensar no regozijo que há no coração de Deus, quando os pobres pecadores se voltam para Ele e com fé viva creem no Senhor Jesus Cristo, já nascidos como filhos na família de Deus Pai .

Os jovens pais agora têm um objeto comum para seus afetos. Para unir mais seus corações, não há nada comparável ao nascimento de seu primogênito. Certamente eles amarão a todos e cada um de seus filhos, que vierem a gerar mais tarde, com o mesmo amor de pai e de mãe; mas o advento do primogênito é o que lhes abre um novo interesse, despertando o afeto paterno e, ao mesmo tempo, dando um sentimento de responsabilidade. Quando pela primeira vez a mãe tem em seus braços aquele amado bebê, sua mesma carne e sangue, ela sente as afeições de uma mãe. O jovem pai da mesma maneira sente-se verdadeiramente um pai quando carinhosamente toma seu filhinho ou filhinha em seus braços.

Estes benditos afetos vem de Deus; foi Ele quem os colocou no coração humano. Não possui-los seria em verdade evidenciar um triste vazio, e demonstraria o quanto temos absorvido do espírito maligno destes “últimos dias”, quando os homens serão “sem afeto natural”, seja paternal ou filial.

É normal que os pais sejam solícitos por seus filhos e que desejem dar-lhes boas coisas. O Senhor se referiu a isto quando disse: “Se vós, pois, sendo maus, sabeis dar boas dádivas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai que está nos céus, dará boas coisas aos que lhE pedirem” (Mateus 7: 11). Muitos pais devem recordar disso quando buscam o melhor para seus filhos.

Ainda que existam pais que têm pouco dos bens deste mundo, não obstante podem mostrar afeto para com seus filhos, e o afeto pode ser visto e sentido quando talvez não haja maneira de dar presentes. Nem sempre a criança que tem “tudo o que o coração pode desejar”, é feliz; muitas vezes, as crianças mais felizes e contentes são aquelas que possuem poucos brinquedos e outras coisas atrativas.

Os pais devem ser sábios em seu amoroso desejo de dar. O pensamento e o interesse no bem-estar e nas atividades de seus filhos e pequenos presentes para manifestar seu amor para com eles, significam mais para os filhos do que gastar muito dinheiro em bugigangas, ou brinquedos caros que amanhã serão esquecidos.

Há também dons de valor inestimável, coisas que o dinheiro não pode comprar, que os pais cristãos podem e devem dar-lhes: os tesouros da sabedoria da Palavra de Deus, sábios conselhos e a educação moral.

Pais muito amorosos devem tomar cuidado para não fazer um ídolo do herdeiro que Deus os tem dado. Algumas vezes Deus levou para Si um filho amado quando viu que os corações dos pais estavam idolatrando o tal.

O novo parentesco do primogênito poderá transcender a outros: provavelmente esses jovens pais tenham pais e mães que pela primeira vez cheguem a ser avós. Ao tornarem-se avós terão seus próprios prazeres e compensações, e também a oportunidade de demonstrar afeto para “os filhos de seus filhos.” Os avós podem ser uma verdadeira ajuda e influência para o bem, porém talvez haja uma tendência maior para com eles do que com os pais, de mimar os netos por excesso de tolerância nos seus tratos. Graça e sabedoria são necessárias para serem bons avós.

Novas responsabilidades outra vez

Aquele menino precioso que abriu as fontes do afeto paternal nos corações dos jovens pais, também lhes trouxe novas e grandes responsabilidades. Como a mãe de Moisés foi comissionada pela filha de Faraó, afim de criar a Moisés (ver Ex. 2: 5-10), assim os pais cristãos devem criar seus filhos para o Senhor. Esta é uma ocupação que requer muito tempo e dependência dEle.

Neste mundo ímpio, que está piorando cada dia mais, a responsabilidade de criar bem os filhos é um assunto muito sério. Muitos ventos contrários soprarão. Somente através da sabedoria Divina encontrada nas Sagradas Escrituras, é que os jovens pais poderão ser conduzidos na direção certa. Os santos de Deus em todas as épocas necessitaram de um caminho marcado por Deus, mas é especialmente importante o criar uma família.

Não convém que os pais cristãos demorem em desempenhar suas responsabilidades paternas, perdendo valiosos anos para a formação moral de seus filhos. Devemos aproveitar todo o tempo que está disponível: “[aproveitando bem] remindo o tempo, porque os dias são maus” (Efésios 5:16.). Uma jovem mãe foi consultar um ancião servo do Senhor. Perguntou-lhe em qual idade ela e seu marido deveriam começar a ensinar seu filho? Ele respondeu:

“Quantos anos tem a criança?”

Ela lhe disse a idade. Então ele falou:

“Você perdeu todo esse tempo!”

É difícil aceitar que o bebê inocente e terno tenha dentro de si a raiz de uma natureza má; mas ele nasceu com uma natureza caída capaz de produzir os tristes frutos do afastamento de Deus. As inclinações já estão nele, e à medida que a criança se desenvolve, a capacidade de manifestá-las também se desenvolverá. Devemos lembrar de que temos transmitido para nossos filhos o coração ímpio e perverso, vontade que herdamos de nossos antepassados. “Como na água a face reflete a face, assim é o coração do homem para homem” (Pv 27:19).

“O que é nascido da carne é carne” (João 3: 6). Nós transmitimos aos nossos filhos a mesma carne que temos – nem um pouco melhor, nem uma partícula pior. Não podemos dar-lhes uma nova vida. Eles devem recebe-la do mesmo modo que a recebemos; devem nascer de novo. O Espírito de Deus deve trabalhar em seus corações, gerando uma nova vida com novos desejos. Então, sendo tudo verdade, deveríamos nos sentir incapazes? Devemos cruzar os braços e dizer que não podemos fazer nada até que o Espírito de Deus tenha trabalhado neles? Não! Não!

Seria bom que os pais dobrassem os joelhos juntos e dessem graças a Deus por seu primogênito, e, em seguida, ali fazer uma sincera súplica de que a criança venha ser levada ao conhecimento da salvação do Senhor Jesus Cristo em uma idade jovem. Esta deve ser uma petição nascida nos corações de todos os pais cristãos, tal que seja constantemente elevada a nosso Deus e Pai. Devemos fazer isso com fé, contando com Ele; pois é uma questão de suma importância incluída em nossas orações desde o dia do nascimento da criança. “Que ordem se terá com a criança e o que há de fazer?” (Juízes 13:12).

O mundo oferece muitos livros sobre a educação da criança. Para o pai cristão, estes não são confiáveis ​​e podem ser de caráter até perigoso. Sabemos que apresentam certos aspectos da sabedoria humana, mas a sabedoria deste mundo não pode ser comparada à sabedoria Divina. É muito melhor buscar em oração a sabedoria de Deus, que “a todos dá liberalmente e não censura” (Tiago 1: 5). Se nos falta sabedoria (e certamente sim), vamos pedi-la a Deus. Ele nunca deixa de ajudar o coração que confia nEle. É muito melhor sentir nossa completa dependência de Deus do que ir para o mundo em busca de conselho.

Devemos sempre lembrar que a Palavra de Deus contém a sabedoria que vem de cima; é de onde procedem essas palavras dirigidas aos pais: “Não provoqueis à ira aos vossos filhos; mas sim criai-os na disciplina e admoestação do Senhor “(Efésios 6: 4). A Bíblia também tem muitas lições objetivas. Vemos exemplos de homens e mulheres de fé que criaram seus filhos no temor de Deus. Lemos admoestações solenes nas histórias daqueles que fracassaram nessa responsabilidade.

Em seus dias, Abraão tinha uma casa bem ordenada. Não somente ele mesmo andou por fé, mas disciplinou seus filhos e sua casa “depois dele,” e por isso teve a aprovação especial do Senhor: “E disse Jeová: Ocultarei Eu a Abraão o que faço …? Porque o tenho conhecido, e sei que há de ordenar seus filhos e sua casa depois dele, para que guardem o caminho do SENHOR, fazendo justiça e juízo, para que o Senhor faça vir sobre Abraão o que acerca dele tem falado”(Gn. 18 : 17-19). Desta forma ele obteve o título, o “amigo de Deus” (Tiago 2:23).

Anrão e Joquebede foram fiéis em seus dias, e seus três filhos, Miriã, Arão e Moisés, foram muito devotados ao Senhor. Na época em que Moisés nasceu, o povo de Israel se achava em circunstâncias muito difíceis. Eram escravos maltratados no Egito, e um mandato do Faraó condenou à morte os filhos homens que haviam de nascer. Mas os pais de Moisés agiram com fé diante de Deus e protegeram sua preciosa incumbência o máximo que puderam. Estes são verdadeiramente um bom exemplo para os pais. Não são muitos anos em que eles podem proteger a “herança de Jeová” (Salmos 127: 3), da influência perniciosa deste mundo ímpio. É muito importante, portanto, aproveitar todas as oportunidades para fortalecer os filhos contra as más influências que os ameaçam.

Não podemos dar aos nossos filhos fé para que andem no caminho da fé, tão pouco podemos dar-lhes uma vida nova, porém ao criá-los na disciplina e admoestação do Senhor, aprenderão o que é agradável ao Senhor. Moisés foi instruído tão completamente por seus pais nos caminhos e propósitos de Deus para Israel que, quando sua mãe teve que entregá-lo à benfeitora real a ser ensinado nas escolas no Egito, ele pôde andar por si mesmo na fé, pois mesmo quando Moisés “foi ensinado … em toda a sabedoria dos egípcios; e ele era poderoso em palavras e obras “(Atos 7:22), ele uniu sua sorte ao povo desprezado de Deus: uma gente escravizada. “Deixou o Egito”, porque pela fé ele “tinha em vista a recompensa” (Hebreus 11: 26-27).

A exortação para criar os filhos na disciplina e admoestação do Senhor é dirigida aos pais; eles são considerados responsáveis ​​imediatos. No entanto, as mães têm uma grande influência na vida de seus filhos, porque desde que nascem elas estão mais constantemente com eles. É imprescindível que o pai e a mãe sejam da mesma mente no Senhor nessas questões. Nada além do mal pode suceder quando o pai puxa para um lado, enquanto a mãe puxa para o outro. Joquebede parece ter sido proeminente com uma especialidade na educação de Moisés. Também é digno de nota que, na história dos reis de Judá e Israel muitas vezes lemos assim: “O nome de sua mãe era …” É como se o Espírito de Deus nos chamasse a atenção para a parte que a mãe desempenhou na primeira educação dos filhos.

Timóteo foi logo instruído nos caminhos do Senhor. Desde a infância havia conhecido as Sagradas Escrituras. A piedade de sua mãe e avó é mencionada. Tal instrução é como a lenha colocada no lar. Só falta o fósforo(ou vela) para acendê-la; logo há fogo. E quando a mente da criança está abastecida com a viva e eficaz Palavra de Deus, tudo o que necessita para implantar nova vida em seu ser é a operação vivificadora do Espírito de Deus. Então todas as riquezas da Palavra de Deus já acumuladas em sua mente lhe servem como uma “lâmpada” para seus pés, e “luminária” para seu caminho (Sl 119: 105).

Pais cristãos, recuperem o fôlego! Encomendem seus pequeninos ao Senhor com fé; protegendo-os de más influências; encham suas receptivas mentes com a sabedoria da Palavra de Deus; instruam-lhes sobre a vaidade e o caráter passageiro de tudo aqui, e ao mesmo tempo recordando-lhes das glórias celestiais que esperam todos os que colocam sua confiança no Senhor Jesus.

Repetimos nossa advertência sobre os muitos livros e revistas que estão à venda nas livrarias comerciais, que oferecem conselhos para a educação dos filhos. Em sua maioria esses livros e revistas não só ensinam coisas erradas, mas também prejudiciais. Procedem de ensinos incrédulos do tipo que dizem que uma criança não tem uma natureza má, mas que é inerentemente boa e só o ambiente é mal. Esta é uma mentira descarada que teve sua origem no “pai da mentira”, o diabo.

Segundo este “conselho dos ímpios” (Sal 1: 1), uma criança precisa apenas de um pouco de instrução, mas não de correção ou disciplina. Este é o método moderno de permitir que a criança se desenvolva sem ser controlada, e chamar toda a sua maldade por outro nome diminutivo ou dissimulado. Ela tende a seguir sua própria inclinação natural sem restrição. Um nome eufemístico, (que ameniza alguma informação), foi inventado para isso – “expressão própria” – mas, chame como quiser, é uma das principais causas de toda delinquência juvenil no mundo. Através da “expressão própria” Satanás está lançando as bases para os dias de total desordem que breve virão.

Pais cristãos, não sejam mal guiados pelo assim chamado método psicológico para a educação dos filhos. É muito melhor aproveitar a sabedoria que vem do alto. Encontra-se neste inestimável tesouro, a Palavra de Deus; e se lhes surgirem problemas que não souberem resolver, tendes um recurso inesgotável onde poderão encontrar a perfeita sabedoria – em Deus mesmo. “Se algum de vós tem falta de sabedoria, peça a Deus” (Tiago 1: 5).

Estejam certos disso, Deus sabe melhor como os filhos devem ser criados.

Sua Palavra diz: “O que não faz uso da vara odeia seu filho, mas o que o ama, desde cedo o castiga.” (Provérbios 13:24). Desejaríamos ser privados do castigo de nosso Deus e Pai? Gostaríamos de ser deixados à nossa própria inclinação? Não, pois nós mesmos somos castigados às vezes, e por quê? “Porque o Senhor corrigi a quem ama” (Hebreus 12: 6). Outro versículo diz: “Castiga a teu filho enquanto houver esperança; mas não excite a tua alma para destruí-lo “(Provérbios 19:18). O uso da vara (fina, longa, limpa de folhas e suave) é uma das recomendações da Bíblia que tem sido pouco usada. Mas há crentes que a usam com ótimos resultados.

Porém, a vara não deve ser usada com ira, nem com brutalidade, mas no temor de Deus e amor verdadeiro para com o filho. A disciplina é uma responsabilidade solene que não pode ser negligenciada sem que haja prejuízo para a criança e ainda com desonra ao Senhor. Qualquer maneira áspera e insensível de aplicar a disciplina pode desanimar os filhos, de modo que é necessário exercê-la com um coração vivamente desejoso de seu bem.

Podemos aprender algumas lições importantes para disciplinar os filhos, considerando como nosso Pai de toda sabedoria e todo o amor, nos disciplina. Lemos que nossos pais “nos corrigiam como bem lhes parecia” (Hb 12:10), porém a eles poderia ter faltado sabedoria; mas não é assim com o nosso Deus e Pai, que nos corrigi “para o nosso proveito, para sermos participantes da sua santidade.” Assim que a disciplina deve ser aplicada, para o bem da criança, com sabedoria e oração, e no intuito de glorificar a Deus. A insensibilidade e a dureza na disciplina devem ser cuidadosamente evitadas. A criança precisa sentir que os pais não gostam de castiga-la, e que, se o fazem é com amor afim de criá-la bem.

Certa vez um pai sábio que passeava com seu filho, observou uma velha árvore torta. Parou, chamou a atenção do filho para a árvore mal formada e sugeriu ao filho que, eles dois, tentassem endireitar a árvore. O filho tinha idade suficiente para saber que isso não podia ser feito e disse ao pai que era tarde demais para fazê-lo. Isso deu ao pai uma oportunidade admirável para explicar que é necessário corrigir os filhos enquanto são pequenos, e essa era a razão pela qual ele muitas vezes o corrigia, porque não queria que ele crescesse como aquela árvore torta.

É certo que os filhos devem obedecer a seus pais sem fazer perguntas, mas não é sábio que os pais exerçam sua autoridade arbitrariamente sem razão ou explicação. A criança percebe rapidamente se a disciplina foi feita com peso e consideração, ou se talvez tenha sido injusta.

Um pai pode ter ocasião de proibir seu filho de fazer algo ou de ir a algum lugar; mas não é muito mais eficaz incorporar o temor de Deus na admoestação? Não seria melhor dar-lhe uma citação apropriada das Escrituras como base de sua admoestação?

Paulo, escrevendo aos tessalonicenses, disse: “Assim como bem sabeis de que modo vos exortávamos e consolávamos, a cada um de vós, como o pai a seus filhos;” (1Ts 2:11). Paulo mostrou um coração paternal aos santos e sua declaração mostra a atitude que um pai deve demonstrar ao instruir seus filhos. A atitude paternal de Paulo com aqueles crentes era exortá-los ou encorajá-los, aplicando a Palavra de Deus a sua conduta; ele também os consolava, e como poderia fazê-lo sem falar do “Deus de toda consolação”? Como um apóstolo ele podia ordená-los e testificar quais deviam ser seus caminhos para a glória de Deus. Leia sua exortação. “Finalmente, irmãos, vos rogamos e exortamos no Senhor Jesus, que assim como recebestes de nós, de que maneira convém andar e agradar a Deus, assim andai, para que possais progredir cada vez mais.” (1 Ts 4: 1).

Se os pais lerem as epístolas de Paulo, aprenderão como ele, como pai, admoestava e instruía os santos. Queira Deus conceder aos jovens pais mais de Seu Espírito na disciplina de seus filhos.

Paulo também desempenhava o dever de uma mãe carinhosa para com aqueles santos: “Fomos brandos entre vós como a ama que cria seus filhos” (1 Tessalonicenses 2: 7). Quem pode ter a ternura de uma mãe, senão uma mãe? No entanto, Paulo em sua medida teve tal afeição por aqueles queridos cristãos.

Não há pais que, havendo criado filhos, reconhecem que fracassaram no desempenho de suas responsabilidades paternas? E nem todos confessaram que seu fracasso se deve em grande parte devido à falta de atenção aos princípios Divinos expostos nas Sagradas Escrituras? Portanto, é importante que os jovens pais esquadrinhem a Palavra de Deus afim de receber a sabedoria que vem de cima, para que possam proteger seus amados filhos das temíveis influências que há mundo. A corrente do mundo está se corrompendo mais e mais; por todas as partes se vê os traços característicos do mundo antediluviano e de Sodoma, tal como o Senhor mesmo predisse que aconteceria (ver Lucas 17: 26-30).

Queira Deus comover os corações de seu povo a levarem em conta a gravidade dos tempos em que vivemos e os perigos que ameaçam nossos filhos.

Dando exemplo

Não é necessário que os filhos atinjam uma idade avançada afim de estarem aptos a discernir verdadeira sinceridade ou falta dela nos mais velhos. Eles podem não expressar suas reações; no entanto, são influenciados pelo que observam. Portanto, é muito importante que os pais percebam que seus filhos estão os observando em sua pessoa e modo de agir. Devem ter muito cuidado para não cair em lapsos de andar defeituoso, pois seus olhos e ouvidos veem e ouvem muito. Eles irão discernir se a profissão cristã de seus pais é colocada em prática em suas vidas. O futuro deles pode depender mais do que fazem os pais, do que os aconselham. É claro, devemos instruí-los nos “caminhos retos do Senhor”, mas é a verdade expressada na prática que enfatiza o ensinamento.

De que serviria instruir os filhos de que “os olhos do Senhor estão em todo lugar, contemplando os maus e os bons” (Prov. 15: 3), se Deus os vê quando enganam seus companheiros de jogo, assim como eles veem seus pais tirando vantagem de um vizinho? Do mesmo modo seria sem bons resultados dizer aos filhos que Deus ouve as mentiras, se enxergam em seus pais a prática do engano. Entretanto, o fracasso dos pais não é uma justa desculpa para os filhos pecarem.

O apóstolo Paulo foi um instrumento usado pelo Senhor para a salvação de muitas pessoas, e escreveu aos Coríntios: “Em Cristo Jesus vos gerei pelo evangelho” (1 Cor 4:15). Eles eram seus amados filhos e, como filhos, ele os admoestou por carta (ver v. 14); mas enviou a Timóteo para admoestá-los de seus “caminhos que estão em Cristo” (versículo 17). Ele era um pai amoroso, ensinando seus filhos, por palavras e por exemplos, como deveriam andar.

Timóteo também era um filho na fé de Paulo, o qual exercia zeloso cuidado pelo bem-estar espiritual de Timóteo; e que lhe escrevia intimamente e falava carinhosamente dele a outros irmãos. Deu-lhe palavras de “edificação, exortação e consolação”, mas também referência à sua vida: “Tu, porém, tem seguido a minha doutrina, instrução[ou seja, conduta], intento, fé, longanimidade, caridade[ou seja, amor], paciência “(2 Tim 3:10). A doutrina (ou seja, ensinamento) de Paulo era importante, como também é hoje, porque expõe toda a verdade distintiva do cristianismo; mas Paulo relembrou seu amado filho e colaborador que sua conduta, ou maneira de viver, foi de veracidade, retidão e integridade. Seu intento (ou seja, propósito), foi igualmente edificante, pois tinha como meta viver neste mundo para a glória de Deus e para conhecer mais e mais de Cristo, O Qual havia cativado todo o seu interior. Ele possuía aquela que dependia de Deus constantemente em qualquer circunstância. Vemos muitos exemplos da sua longanimidade em Atos e nas suas epístolas; amava os coríntios, embora quanto mais ele os amava, menos amavam a Paulo. E quanto a paciência, com tudo isso podia dizer-lhes: “Os sinais do meu apostolado foram manifestados entre vós com toda a paciência” (2 Cor 12:12), a qual, no entanto, não restringia sua autoridade apostólica.

Oxalá que os pais cristãos considerem seus caminhos e que imitem o exemplo de Paulo para com seus filhos na fé; pois ocupam uma posição semelhante e devem ser guias espirituais para os filhos.

Não há lugar onde temos de exercer mais cuidado para não agradar a carne, nem permitir lapsos na conduta cristã, do que no lar. Alguém já disse: “Se quiser me conhecer, venha morar comigo.” É no ambiente caseiro onde nosso verdadeiro eu se manifesta abertamente. Oxalá que os pais percebam a grande importância de viver como verdadeiros cristãos diante de seus filhos! E sintam o grande peso que tem a maneira como realizam as pequenas coisas da vida.

O ambiente do lar

Isso se refere à influência predominante em um lar como seu ambiente. Quando entramos em uma casa, instantaneamente sentimos se há o calor da cordialidade e amizade, ou apenas um formalismo frio. Da mesma forma, o gozo do cristianismo prático será sentido por todos que entrarem em nossos lares.

No reino da natureza, Deus interveio e os egípcios tinham densas trevas em seus lares, enquanto os filhos de Israel tinham “luz em suas habitações” (Êxodo 10: 21-23). Em um sentido moral e espiritual, ocorre hoje o mesmo. Os cristãos que caminham com o Senhor têm a luz de Deus; e onde Ele é bem vindo, aqueles que entrarem verão a luz.

Onde quer que os israelitas obedecessem à Palavra de Deus, havia uma constante influência da Palavra de Deus em seus lares. Eles foram instruídos: “Estas palavras que hoje te ordeno estarão no teu coração; e as ensinarás aos teus filhos, delas falarás assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e deitando-te e levantando-te. Também as atarás por sinal na tua mão, e te serão por frontais entre os teus olhos. E as escreverás nos umbrais de tua casa, e nas tuas portas.”(Dt. 6: 6-9).

Se alguém tivesse entrado em uma casa onde tudo isso foi posto em prática, teria dito: “Bem-aventurado o povo que tem isto: bem-aventurado o povo cujo Deus é o Senhor” (Salmos 144: 15). Os moradores do dito lar estariam vivendo e respirando a atmosfera do temor de Deus e da honra a Deus; e os filhos criados em tal ambiente teriam sido verdadeiramente abençoados.

Nossos lares frequentemente revelam uma tentativa de misturar as coisas de Deus com as coisas do mundo. Conversamos sobre as coisas do Senhor como aqueles que encontraram “grandes riquezas”? Esses tais são como pessoas que repentinamente herdaram grandes riquezas, e comumente falariam sobre elas ao levantarem-se, andando pelo caminho, sentados em casa e ao deitar-se. O salmista disse: “Regozijo-me em tua palavra, como quem acha muitas riquezas” (Salmos 119: 162).

Com que rapidez um sopro das diversões do mundo tem esfumaçado um ambiente piedoso! Podemos conversar juntos alegremente sobre as coisas do Senhor e ao mesmo tempo ouvir via rádio as coisas mundanas? Se temos desfrutado das coisas de Deus, os primeiros sons do mundo de “Caim” terão o mesmo efeito sobre nós tal qual teria uma rajada gelada do norte sobre uma planta tropical.

A última obra-prima do diabo, com a qual ele procura destruir o último vestígio de um ambiente piedoso no lar cristão, é a televisão. As paredes e portas de nossas casas devem excluir o mundo exterior para que possamos desfrutar tranquilamente de nosso tesouro espiritual; mas Satanás descobriu um canal para penetrar as mais sólidas paredes e as portas mais grossas, sim, mesmo aquelas com fechaduras, e trazer o mundo para dentro através da televisão. Caro leitor cristão, por favor, não permita que este instrumento invada sua casa. Paulo exortou Timóteo: “Mantenha-se limpo” (1 Tim 5:22). Permita-nos parafrasear isso e dizer: “mantenha teu lar puro”. O televisor o contaminará sem dúvida alguma!

Outra coisa: mantenhamos o ambiente do lar de tal forma que nossos filhos encontrem nele o lugar onde são sempre bem-vindos e desejados. Fora deve estar o mundo – com todas as suas atrações – pedindo seus corações, suas mãos e pés, mas o amor de pais cristãos e o calor deste lar cristão contrapesarão grandemente às perniciosas influências mundanas. Esses lares devem ser tão atrativos para eles que não desejarão buscar outros lugares. Devem ser para eles o lugar onde podem chegar com todos os seus problemas e todas as suas alegrias, afim de encontrar um ouvido atento. Os pais que estão ocupados demais para desfrutar da companhia de seus filhos privam-se de um grande privilégio, e podem inconscientemente incentivar aos filhos a ir buscar fora do lar o que deveriam encontrar dentro de casa: amor e compreensão .

Nestes dias de correria e luta, os pais estão propensos a colocar seus filhos em segundo plano. A tarefa de ganhar a vida, ou de ter a casa em perfeitas condições, pode superar o interesse amoroso e atenção pelos filhos. A casa deve ser seu lar, a qual pertencem e onde gostariam de estar. Não há nada que compense a perda de confiança filial nos pais, ou não se sentir “em casa” no lar. A segurança de ser amado e cuidado, redundará em afeto recíproco, cujo valor é incalculável.

Em seu desenvolvimento, os filhos precisam de interesses e ocupações que sejam saudáveis ​​e instrutivas: pois possuem energias que devem ser canalizadas em caminhos retos. Quando esses interesses são centralizados no lar e compartilhados com a família, forjarão um elo que anulará o poder atrativo do mundo.

Lidar negativamente com os problemas da juventude não funciona. Não é de ajuda nem encorajamento dizer-lhes: “Não faças isto ou aquilo”, sem que haja uma explicação que os instrua naquilo que agrada ao Senhor, ou sem mostrar-lhes algo em que possam se ocupar. Gostaríamos de enfatizar a necessidade de criar um ambiente caseiro de cor, interesse, e amor por um lado, e de temor a Deus, por outro. Mas para realizar tudo isso, os pais terão que depender muito do Senhor. “Ele dá maior graça” (Tiago 4: 6).

Levando os filhos as reuniões

Às vezes surge a pergunta: “Quando devemos começar a levar nossos filhos às reuniões cristãs?” De nossa parte, respondemos: “Quanto antes, não há o que esperar”. É bom que os filhos de pais cristãos nunca consigam lembrar sua iniciação às reuniões onde o Senhor Jesus é lembrado em Sua morte, ou onde fala-se bem do Senhor, seja na proclamação do evangelho ou na edificação dos crentes.

Deves criar seus filhos de tal maneira que eles não pensem em mais nada, exceto em assistir regularmente as reuniões. Se os pais têm pouca consideração por sua própria prática de congregar com os demais crentes de sua comunhão, então o que farão os filhos? Nos dias do rei Josafá, lemos que “todo o Judá estava em pé perante o SENHOR, como também as suas crianças, as suas mulheres, e os seus filhos.” (2 Crônicas 20:13).

É verdadeiramente uma bela cena quando o pai, a mãe, os filhos que estão crescendo e até mesmo o bebê nos braços vão juntos para a reunião evangélica, ou ao lugar onde “geralmente” é feita a oração, ou a outras reuniões. Reconhecemos que pode haver certos limites físicos dos pais, de um ou de outro e até às vezes dos filhos, mas estamos falando sobre o que é desejável em circunstâncias normais.

Algumas crianças aprendem com muita facilidade que devem ficar quietas durante as reuniões, e outras aprendem com grande dificuldade, às vezes com grande esforço por parte dos pais. Encontramos pais que se ajoelharam e buscaram a ajuda especial do Senhor antes de irem à reunião. Os pais precisam de sabedoria e paciência para perseverar até que os filhos aprendam a se comportar bem, e os demais membros da congregação também devem se armar com compreensão e paciência enquanto os pais instruem os filhos. Isso geralmente é apenas por um curto período de tempo para cada criança. Que os pais, então, recobrem ânimo e tragam os filhos para as reuniões … se ocasionalmente um filho perturbar demais, devem tira-lo fora e disciplina-lo sabiamente.

Algumas mães tiram tempo todos os dias em casa para cantar e ler com seus filhos, assim os pequeninos aprendem a ficar sentados e quietos. Em outras famílias, durante a leitura diária da Bíblia, as crianças são preparadas para ficarem quietas na reunião cristã. É claro que devemos usar a discrição para não prolongar demais o tempo durante o qual eles devem permanecer quietos. Em tudo isto requer-se não pouca disciplina por parte dos pais.

Um pai cristão não deve ser influenciado ao ouvir de uma pessoa in-conversa, justificando-se que não participa de nenhuma reunião cristã porque foi forçado a comparecer quando era criança. Na maioria das vezes, isso é apenas uma desculpa muito pobre para se recusar a ouvir o evangelho da graça de Deus. Mesmo que os pais de dita pessoa carecessem de sabedoria em como tratá-la, não haveria razão para os pais cristãos negligenciarem seu privilégio e responsabilidade, dados por Deus, de levar seus filhos as reuniões.

Enquanto os filhos estão crescendo, é aconselhável instruí-los a ouvir o que é dito nas reuniões. Não é conveniente habituá-los a negligenciar a atenção, fornecendo-lhes outras coisas que os distraiam como brinquedos, etc. É deplorável quando crianças já maiorzinhas e capazes de entender o que está sendo dito, ou pelo menos uma parte disso, recebem livros de desenho ou outros objetos para distraí-los. Acontece que as crianças que deveriam estar absorvendo uma mensagem solene do evangelho e levando-a a sério, estão presentes apenas fisicamente, enquanto suas mentes ocupadas com as coisas alheias.

Ao ocupar as crianças com livros de pintar, figuras e outras coisas, alguns pais oferecem a desculpa de que “eles não podem entender ou receber em sua mente o que está sendo dito”, mas é um erro, pois é surpreendente o que eles podem captar em sua pequena idade. Já vimos e ouvimos casos em que eles assimilaram o que foi dito de uma maneira maravilhosa. De modo que, aos pais permitirem que seus filhos maiorzinhos tenham objetos aparte do propósito das reuniões, estarão causando danos consideráveis ​​aos tais.

Todos nós necessitamos lembrar que “Deus é sobremodo tremendo na grande congregação dos santos e temível sobre todos quantos estão ao Seu redor.”(Sl 89:7).

Outros problemas

À medida que os filhos forem crescendo, criarão muitos problemas aos seus pais cristãos, que procuram educá-los “na disciplina e admoestação do Senhor” (Efésios 6: 4). A educação pública obrigatória cria alguns destes, e intensifica outros, porque as escolas e os professores nada mais são que uma parte do mundo que está amadurecendo rapidamente para o juízo. Todo o sistema de educação escolar é acomodado ao mundo – mundo este que “está no maligno” (1 João 5:19).

É evidente que os pais não podem sair do mundo com seus filhos, assim terão que enfrentar as condições tal como estão; porém Deus pode ajudá-los e ensiná-los a enfrentar as exigências do caminho. Uma coisa que ajudará os pais nesses problemas é ter uma compreensão clara das influências básicas que operam nas escolas; então, com a ajuda do Senhor, poderão fortalecer seus amados filhos contra as investidas do inimigo.

A incredulidade e falta de confiança em Deus estão muito na moda. Desde as escolas primárias até as universidades (onde a tendência é mais forte), os filhos são inoculados com o veneno da infidelidade de forma descarada. Para enfrentar este perigo, o primeiro passo por parte dos pais é dedicar-se à oração a Deus afim de que seus filhos não sejam mal influenciados por aquilo. Então os filhos deverão aprender a respeitar a Palavra de Deus, tal como é verdade, a PALAVRA DE DEUS; e enquanto devem respeitar seus professores, ao mesmo tempo precisam aprender que tudo que é contrário à Palavra de Deus, é mal. Há um versículo em Isaías 8:20 que devem aprender: “À lei e ao testemunho! Se não falam de acordo com isto, para eles não há alvorada.”

Os professores serão capazes de falar com precisão sobre problemas aritméticos ou sobre muitas outras matérias; mas se falam de maneira contrária à Palavra de Deus, os tais não têm nem sequer um pouco de luz. Aqueles que negam a Deus, ou questionam que a Bíblia seja a Palavra de Deus, ou ainda ensinam qualquer coisa contrária à sua revelação da criação, estão em trevas. Não existe um homem pré-histórico, porque Adão foi o primeiro homem e temos escrita sua história. Tampouco é o achado de “evidências” do que eles chamam de “homem primitivo” uma prova de que o homem estava evoluindo para a perfeição, mas temos uma prova de que o homem caiu da condição na qual ele foi primeiramente colocado por Deus. O “homem da caverna” não é prova de evolução, mas de retrocesso – não é o homem se desenvolvendo para um nível mais elevado, senão o homem caído e sob o poder do inimigo em afastamento de Deus.

Uma criança enraizada e fundamentada na verdade de Deus, conforme revelada nas Sagradas Escrituras, não poderá ser facilmente movida pela incredulidade ensinada na escola pública. Porém os pais têm uma grande responsabilidade de fortalecer seus filhos contra as mentiras do inimigo.

Outro grave perigo que espreita os filhos dos cristãos é a imoralidade: está na moda, em um grau alarmante, nas escolas e universidades. As chamadas “nações cristãs” estão rapidamente caindo no mesmo caminho seguido pelos homens do antigo Império Romano, onde a virtude praticamente não existia. O nível de moralidade no mundo caiu muito nas últimas décadas deste século. Um servo do Senhor disse que “o mundo é governado por duas coisas – suas concupiscências e o que melhor parece para as massas”. A medida que a opinião pública declina moralmente e as coisas anteriormente evitadas com nojo e repulsa, são comumente aceitas, somente o homem com suas concupiscências depravadas para guiá-lo.

Podemos até tremer ao ver os filhos puros e simples lançados a tão maus contatos nas escolas, entretanto aqui também o ensino que recebem em casa e na assembleia cristã deve fortalecê-los contra o comportamento imoral e indecente. Nada de bom resultará em ignorar os fatos; é melhor enfrentá-los. É necessário ensinar aos filhos dos cristãos que seus corpos são para o Senhor, para o que é decoroso. Com a curiosidade natural, eles tendem a aprender coisas que são impuras com seus colegas de classe; portanto é muito importante que os pais preparem seus preciosos filhos para resistir às más influências.

Satanás, o deus deste século, tem preparado esta era moderna para retornar aos atos degradantes de Sodoma e Gomorra. As crianças não são ensinadas modéstia, mas sim uma tendência total na forma de se vestir e no comportamento que é para o relaxamento e o naufrágio do decoro. Não que defendamos a ostentação, mas os pais cristãos devem ter o cuidado de instruir seus filhos sobre como se comportar com respeito à modéstia e discrição; pois o mundo jamais conseguirá estabelecer as normas para os filhos de Deus.

O terceiro grande perigo do atual sistema educacional é sua tática de ensinar nossos filhos a se tornarem grandes neste mundo. Isto em todos os aspectos se opõe à vocação celeste e ao caráter do cristão. No mundo as crianças são ensinadas a se exaltar e superar social e economicamente, em todos os campos de atividade, porém nossa meta deve ser tentar passar por este mundo sem contaminação, colocando “nossos olhos no autor e consumador da fé, em Jesus ; quem … sentou-se à direita do trono de Deus “(Hebreus 12: 2). É necessário adquirir certo conhecimento neste mundo, e algumas ocupações requerem preparação especial, mas para o cristão, sua educação em qualquer medida que seja necessária, deve ser subordinada ao propósito de glorificar a Deus enquanto ele viaja através deste mundo ímpio. Mas isso nunca deve ser usado como um trampolim para se levantar neste mundo em que nosso Senhor foi rejeitado. É nada menos que uma traição contra o Senhor tentar nos tornar grandes na casa de seus inimigos. É saudável lembrar que quanto mais nos elevamos neste mundo, mais nos aproximamos do seu deus e príncipe, o diabo. É muito mais fácil andar com Deus de maneira modesta, discreta e despretensiosa do que ocupar uma posição de importância neste mundo. Oxalá que os cristãos andassem como Cristo andou!

Considerando que devemos proteger nossos filhos contra a filosofia mundana que os encorajaria a se tornarem grandes no mundo que aborreceu e continua de costas para nosso Senhor, convém aconselhá-los e ajudá-los a escolher uma ocupação apropriada para seu sustento econômico. É um passo muito importante e preciso da sabedoria e direção divinas, através de muita oração. Da mesma forma, a experiência e o discernimento dos pais valem muito para indicar o caminho certo para os filhos. Há muitas ocupações que não servem aos cristãos e resultam em grande perda espiritual. Devem advertir os filhos e filhas que não empreendam em tais carreiras. Além disso, há também outras ocupações que podem ser satisfatórias em si mesmas, mas que não estão de acordo com o temperamento e o gosto do jovem. É tolice tentar fazer um contador de um jovem que não tem aptidão para números, ou fazer um homem de negócios de um filho cuja aptidão seja para a agricultura. Há pessoas que podem trabalhar bem com as mãos e que não poderiam ter sucesso em coisa alguma além disso. Não há nada de desonroso no trabalho manual. Algumas pessoas sofreram muitos problemas em suas vidas por terem realizado algo para o qual não eram compatíveis.

É bom quando um crente pode encontrar um meio de ganhar o pão diário em uma vocação na qual ele possa permanecer com Deus. E seja lá o que for – negócios, profissão ou trabalho manual – deve ser apenas um meio de ganhar a vida enquanto passamos por este mundo; nosso principal interesse deve ser fazer tudo para glória de Deus.

Há um princípio traidor que freqüentemente opera nos corações dos pais cristãos, o de buscar grandes coisas para seus filhos. Muitas vezes, eles mesmos ficam felizes em percorrer o mundo com pouco de seus bens, no entanto, tentam com grandes sacrifícios ajudar seus filhos a alcançar posições elevadas. O profeta Jeremias foi instruído a falar com Baruque desta maneira: “E procuras tu grandezas para ti mesmo? Não as procures”(Jr 45: 5). Perguntamo-nos: “Buscaremos grandeza para nossos filhos? Não as buscaremos”, mas precisamos nos certificar de que eles vivam neste mundo com piedade e contentamento, honrando a Deus e glorificando a Cristo. Um querido cristão que impulsionou seus filhos a alcançar ótimas profissões, mais tarde viu, para sua tristeza, que serviu para grande perda e prejuízo espiritual, e ouviu-se lamentando para um filho, dizendo: “Preferia antes, melhor que estivesse varrendo as ruas da cidade.”

Ló pode ter desejado para seus filhos as vantagens que Sodoma oferecia, porém foi para sua destruição. Quantos pais levaram seus filhos ao mundo, e quando se deram conta do que aconteceu, (pois os passos errados, às vezes, são quase imperceptíveis no princípio), tentaram tirá-los, mas descobriram que era impossível. Ló e sua família moravam em Sodoma. Ele perdeu alguns de seus filhos lá e aqueles que foram salvos “como pelo fogo” foram uma vergonha e desonra para ele. Oh, que os pais cristãos possam perceber o perigo que há mundo para seus filhos, e empenhem todos os cuidados para protegê-los e instruí-los de que maneira devem viver!

Outro problema que muitas vezes surge na idade escolar é se devem ou não se juntar a organizações onde os não-crentes e os crentes se reúnem para um propósito comum; ou obedecer ao mandamento do Senhor: “Não vos prendais a um jugo desigual com os infiéis [ou incrédulos] “(2 Coríntios 6:14). Esta admoestação é dirigida a todo cristão e abrange todas as fases da vida. As crianças são frequentemente pressionadas nas escolas para se juntarem a uma organização, ou “clube”, e logo encorajam os pais para que consintam. Citamos o conselho de um servo do Senhor dado a um jovem cristão. Ele disse: “Vou lhe dar um conselho que, se segui-lo, lhe conservará livre de muitas dificuldades: NUNCA SE UNA A COISA ALGUMA”. Esse é um conselho saudável. (Nota do editor: o cristão está unido a Cristo pelo Espírito Santo, e pelo mesmo Espírito a todos os demais crentes – 1 Co 6:17, Rm 12: 5, 1 Coríntios 12:27, etc. A igreja é o seu corpo-Ef 1:23, Col. 1:18 Na esfera humana natural a família é a unidade formada por Deus. Na esfera espiritual, a igreja é a unidade formada pelo Espírito de Deus. Se os cristãos estivessem conscientes de que pertencem, todos, a uma unidade divina e perfeita criada por Deus, não formariam organizações religiosas independentes uns dos outros, mas reconheceriam praticamente que Deus criou um organismo vivo e perfeito: a igreja íntegra unida a Cristo, Seu Todo suficiente Cabeça e Senhor.)

O mundo diz: “Na união está a força”, e é através de associações e organizações que o mundo funciona; porém o cristão que obedece à Palavra de Deus escapará de toda e qualquer união com os incrédulos para qualquer propósito, até mesmo propósitos louváveis, tais como filantropia e religião. A fidelidade nesta separação pode custar algo, mas aquele que lhe chama a sair e estar apartado, também diz: “e Eu vos receberei, e serei para vós Pai… diz o Senhor Todo-Poderoso” (2 Co 6: 17-18). Em outras palavras, aquele que nos exorta: “Apartai-vos”, promete: “Eu farei a parte de um pai e os cuidarei; lembra-te de que posso fazê-lo porque sou o Deus Todo-Poderoso.””Melhor é confiar no SENHOR do que confiar no homem “(Sl 118: 8). É melhor ter a aprovação do Senhor do que a ajuda e favor do mundo.

Nos dias de Josué, os israelitas estavam em grande perigo de servir aos ídolos pagãos; assim como hoje os cristãos são tentados a servir ao mundo e seus propósitos. Mas Josué resumiu a pergunta em poucas palavras e a colocou diante deles de uma maneira muito direta. Ele colocou Jeová, o Deus de Israel no centro, e todos os ídolos de um lado, e disse aos israelitas: “Escolhei-vos hoje a quem sirvais.” Eles iriam servir um ou outro. O próprio Senhor disse: “Nenhum servo pode servir…a Deus e as riquezas” (Lucas 16:13). Oxalá que haja mais homens de fé como Josué, que possam dizer por si mesmos e por suas famílias: “Eu e a minha casa serviremos ao Senhor” (Josué 24:15). Queira o Senhor conceder-nos a todos esse propósito de coração por um lado, e um grande senso de nossa própria debilidade, por outro, de modo que nós e nossas famílias dependamos Dele, afim de obter Sua ajuda para “andar de tal maneira que agrademos a Deus “.

Conclusão

Neste livro, traçamos o curso de toda uma geração, começando com os jovens que dão os primeiros passos que levarão ao casamento, até que seus filhos atinjam a maturidade para fazer o mesmo. Tentei apresentar os princípios Bíblicos que devem guiar-nos nas diferentes problemas e demandas no caminho do peregrino, e (apesar de sentir que este foi realizado de forma não perfeita), apresento o leitor com um desejo sincero de que seja lido com proveito espiritual. Usei o pronome “nós” para expressar as conclusões, as observações e os apelos, porque os pensamentos expressos não são, por nenhuma razão, apenas do escritor, mas representam o critério de muitos homens piedosos, tanto contemporâneos, quanto de anos passados.

Queira o Senhor que este pequeno tratado venha ser uma bênção para muitos queridos cristãos jovens, afim de que sejam estabelecidos e fortalecidos para o caminho de Deus em meio a um mundo de maldade, e que tudo redunde em louvor e glória aquEle que se deu a sí mesmo por nós “para livrar-nos deste presente século mau, conforme a vontade de Deus nosso Pai; ao qual seja a glória pelos séculos dos séculos. Amém “(Gl 1: 4-5).


Conselhos para o casamento – Paul Wilson.

A partir da versão em Espanhol.

Tradução e revisão: Eber Silva e Mário Pereira.

Devo corrigir publicamente um irmão?

Mario Persona.

Devo corrigir publicamente um irmão?

De vez em quando recebo queixas de irmãos dizendo que foram tratados publicamente de forma rude por algum irmão, e isso em alguma exortação feita durante ou após as reuniões da assembleia. Não estou falando aqui de pecados graves que exijam a intervenção da assembleia, e não de um único irmão, mas de algum deslize na oração, ao confundir as Pessoas da Trindade e chamar, por exemplo, o Senhor Jesus de Pai; ou por usar algum termo não totalmente correto, mas que de modo nenhum seria ofensivo ou desrespeitoso.

Poucos percebem que admoestações públicas para coisas que não comprometem pontos importantes da doutrina, como a divindade do Senhor Jesus por exemplo, são um ótimo combustível para a carne daquele que corrige, pois ela acabará aproveitando a oportunidade para se gloriar aos olhos de todos. Às vezes a repreensão pública ocorre por algum irmão menos experiente ter sugerido um hino ou uma passagem bíblica que não estaria em conformidade com o caráter daquela reunião em particular. Por exemplo, um hino de experiência pessoal ou uma passagem evangelística durante a ceia do Senhor.

Mais ofensivo que o deslize por falta de experiência ou conhecimento eu considero alguém interromper o andamento da reunião para fazer uma admoestação pública repreendendo o irmão. Isso inevitavelmente atrai os holofotes para o que faz a repreensão e humilha o que falhou. Coisas que não ferem doutrinas fundamentais devem ser tratadas em particular, fora do andamento das reuniões e longe dos olhos e ouvidos de outros irmãos. Devemos tratar nossos irmãos como tratamos nossos filhos, evitando constrangê-los e envergonhá-los em público para não desanimá-los.

Se existe necessidade de um melhor ensino sobre o assunto ou motivo do deslize, que aquele que sentir essa necessidade traga o tema em uma próxima reunião, mas sem endereçar a este ou àquele irmão. Igualmente perverso seria usar da reunião para mandar recados, tipo ler uma passagem ou dar um hino que tenha o mesmo efeito de cozinhar cabritos. Refiro-me a Êxodo 23:19: “não cozerás o cabrito no leite de sua mãe.”. O sentido aí é usar o que Deus deu para alimentar e dar vida como instrumento de morte. É o que fazemos quando escolhemos passagens bíblicas e as disparamos contra algum irmão com o claro objetivo de feri-lo.

O apóstolo Paulo trata de algo assim ao escrever aos Gálatas: “Irmãos, se algum homem chegar a ser surpreendido nalguma ofensa, vós, que sois espirituais, encaminhai o tal com espírito de mansidão; olhando por ti mesmo, para que não sejas também tentado. Levai as cargas uns dos outros, e assim cumprireis a lei de Cristo. Porque, se alguém cuida ser alguma coisa, não sendo nada, engana-se a si mesmo. Mas prove cada um a sua própria obra, e terá glória só em si mesmo, e não noutro.” (Gl 6:1-4).

Provar cada um a sua própria obra significa não comparar-se a outros para se promover e nem usar outros de “escada”. Em humorismo o termo “escada” é usado para o parceiro do comediante que constrói a escada ou levanta a bola para o comediante principal cortar e finalizar. O “escada” nunca é famoso porque só serve de alavanca para o outro, e nossa carne adora usar outros de escada para sermos vistos como mais cultos e esclarecidos. Em meu papel de responder dúvidas na Web eu preciso lidar com isso todos os dias porque minha carne adora se promover às custas da ignorância alheia. Não é novidade que todos temos nossa carne, a questão é saber se nós a alimentamos ou a lançamos na morte.

Levar “as cargas uns dos outros” significa colocar-me sob o mesmo fardo daquele que necessita ser admoestado. Uma coisa é atirar de longe e de cima minhas críticas na direção de um irmão ainda novo na fé e pouco experiente em certos assuntos. Outra é eu me colocar ao lado dele e, com a mão sobre seu ombro e sofrendo suas dificuldades, sussurrando em seu ouvido a maneira correta de se agir sem constrangê-lo em público. Eu nunca deveria querer me promover às custas do vexame alheio, e pode ter certeza de que todos os dias sou tentado a fazer isso ao responder dúvidas das mais absurdas. Quão grande minha necessidade de ser lembrado a todo momento da Lei de Cristo: “Levai as cargas uns dos outros, e assim cumprireis a lei de Cristo” (Gl 6:2). Nosso combustível para agir deveria ser “o amor de Cristo” (2 Co 5:14), não o desejo de vanglória e autopromoção.

Às vezes nos esquecemos de que a assembleia deve funcionar como um organismo, com cada membro do corpo funcionando de forma interligada e dependente dos outros. Infligir sofrimento vexaminoso a um irmão e não me sentir triste com isso revela que existe algo de muito errado com minha comunhão e que estou me considerando independente do corpo. Se a mesma reprimenda pública que fez meu irmão se envergonhar causou em mim um sentimento de superioridade e vanglória, é melhor eu avaliar quem está mais errado nessa situação. Eu deveria sentir a mesma fraqueza que fez meu irmão deslizar em algo de somenos importância. “De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro é honrado, todos os membros se regozijam com ele.” (1 Co 12:26).

Mario Persona.